The Environmental Protection Agency said that an unknown amount of dangerous chemicals may have washed downriver from a contaminated site near Houston, Texas, in the flooding from Hurricane Harvey in late August.

The EPA confirmed Thursday that the flooding damaged a protective cap at the San Jacinto River Waste Pits. The cap, made of rock and fabric, was meant to keep sediments contaminated with dioxins from spreading. Dioxin has been shown to cause cancer and birth defects.

The EPA said its dive teams collected samples of river sediment that showed dioxin at concentrations 2,000 times higher than the level at which the EPA requires cleanup.

The waste pits, which house decades-old refuse from a paper mill, are among 13 designated Superfund sites hit by the hurricane in August. The Houston Chronicle reported that the Superfund sites, which are identified as posing an environmental risk, were submerged for days at the height of Houston’s post-storm flooding.

The Chronicle also reported that more than 600 people who live nearby are suing the responsible parties — International Paper and Industrial Maintenance Corporation — claiming the pollutants at the site have harmed their health, property values and livelihoods.

A local television station reports the Harris County Attorney’s Office has also filed lawsuits over the waste pits.

A hearing on the case is set for Monday.


Прем’єр-міністр Угорщини Віктор Орбан 30 вересня в румунському Клужі заявив, що «майбутнє пишуть угорською мовою». Він додав, що національна місія Угорщини – знайти і зберегти всі закордонні угорські громади, повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

«Наше завдання – домогтися, щоб вони процвітали на землі, де народилися; могли навчатисяугорською мовою і могли жити як угорці», – наголосив Орбан.

Думки Орбана конкретизували його однопартійці. Вони вважають, що за потреби уряд Угорщини зможе забезпечити навчання угорською на Закарпатті через приватні школи та приватні університети. Про це заявив у Будапешті Ґерґей Ґуляш, керівник проурядової фракції ФІДЕС на презентації книжки «Національна політика: в лещатах. Аспект – без кордонів».

Політик владної коаліції позитивно оцінює той факт, що як уряд Угорщини, так і опозиція виступають єдиним фронтом у питаннях національної політики.

Депутат Європарламенту від ФІДЕС Дьєрдь Шепфлін, виступаючи на презентації, висловив занепокоєння тим фактом, що оскільки Україна не є членом ЄС і навряд чи набуде членства найближчим часом, новий закон України «Про освіту» не можна розглядати як питання компетенції Європейського союзу.

Український закон «Про освіту» набув чинності 28 вересня. 25 вересня його підписав президент України Петро Порошенко, при цьому закликавши Міністерство закордонних справ і Міністерство освіти України провести необхідні консультації з європейськими партнерами, у тому числі з Радою Європи. Він також заявив, що мовна стаття закону «Про освіту» відповідає європейським практикам. У Києві також висловлювали думку, що висновок Венеційської комісії Ради Європи про цей закон буде на користь України.

Норма закону щодо мови освіти, державної, викликала критику в деяких колах і в Україні (зокрема, її критикував голова Закарпатської ОДА Геннадій Москаль), і за кордоном. В МЗС Угорщини вже обіцяли блокувати кроки на шляху євроінтеграції України через закон про освіту; в Києві такі заяви Будапешта назвали істеричними. Крім того, з критикою закону виступали Румунія, Болгарія, Греція, Польща і Росія, а також президент Молдови.

Міністр освіти України Лілія Гриневич наголошувала, що закон не позбавить меншин права на освіту рідними мовами. Вона зазначала, що закон гарантує національним меншинам вивчення їхніх мов. Проте вона додала, що представники меншин в Україні повинні вільно володіти українською, щоб досягти успіху в Україні. Гриневич також заявила, що мовну статтю закону «Про освіту» буде уточнено в законі «Про загальну середню освіту».

 

 

НА ТЕМУ УКРАЇНСЬКОЇ МОВИ:

Порошенко: мовна стаття закону «Про освіту» відповідає європейським практикам​

Мовні претензії сусідів: Україна пояснила Румунії освітній закон​

Чи винна Україна, що закарпатські угорці погано знають українську мову?​

Закон «Про освіту», мова та європейські сусіди. Не вистачає довіри

Коли українська мова стане державною не лише за статусом, а й за функцією?

Порошенко: в Україні не забороняється вивчення мови нацменшин, але кожна дитина має знати українську

«Ми живемо в Україні і кожен має знати українську мову» – директор школи на Луганщині

«Якою мовою будемо проводити навчання, такою і буде держава» – директор київської школи

Українська мова як економічний чинник

Тест на державність для політиків. Битва за українську мову

Нація і мова. Українське для них чуже, їхня замаскована альтернатива – російський націоналізм

Українська мова в окупованому Криму: «ритуальне» знищення

Закон про українську мову треба ухвалити невідкладно

«Це щеплення від Росії»: юристи про мовні квоти на телебаченні України

75 відсотків українською. Мовні квоти є ефективними – Зураб Аласанія 

Мовний супермен Святослав Літинський: мовний кордон сильніший від військового

Порошенко підписав закон про мовні квоти на телебаченні

Квоти: 75% української в ефірі та «Діамантова рука» з субтитрами

Верховна Рада затвердила обов’язкові 75% української мови на телебаченні

Про мовну психотравму і українське ґетто. Українська журналістка заступилася за Олега Скрипку

Київ може показати приклад, як подолати наслідки мовної окупації України

Financial Times: кількість російськомовних в Україні суттєво зменшилася

Кількість виборців проросійських партій в Україні стрімко зменшується – експерт

Кореянка вивчила українську. Її дивують російськомовні чиновники України

Підводні камені постанови Кабміну про вільне володіння державною мовою

Міжнародне угруповання із захисту російськомовних під контролем Кремля

Українська мова і Порошенко. Досвід Фінляндії та Ізраїлю для України

Закон про мову – шанс для дітей із російськомовних родин знати українську

Війна проти України. Вбивство бібліотеки і українська мова

Путін розпочав війну проти України із мовної агресії

Українська мова і захисники «русского мира»


На мітингу, який 30 вересня пройшов біля пам’ятника Дюку де Рішельє в Одесі, колишній очільник Одеської області та екс-президент Грузії Міхеїл Саакашвілі висловив бажання «змінити владу в Україні». «Треба поміняти владу в Києві. Саме вони заважали мені змінити Одесу на краще. Потім повернусь до вас», – сказав він одеситам.

Як передає кореспондент Радіо Свобода, також він закликав присутніх, яких зібралося кількасот, їхати до Києва 17 жовтня, щоб «перемогти зло». Раніше на своїй сторінці у Facebook він писав про вимоги, які планує висунути в цей день разом із громадськими активістами і деякими політиками. Зокрема, йдеться про створення антикорупційних судів, скасування депутатської недоторканності, ухвалення нового виборчого закону.

30 вересня Міхеїл Саакашвілі приїхав в Одесу вперше після відставки з посади голови обласної державної адміністрації в листопаді минулого року. Опоненти екс-очільника Одеського регіону спробували завадити мітингу і гучно увімкнули музику на Приморському бульварі. Дехто з них вдягнув маски із зображенням Саакашвілі. Між прихильниками Саакашвілі та його противниками сталися суперечки й сутички. Кордоном між ними забезпечували правоохоронці. За даними, які повідомив Радіо Свобода радник ГУНП України в Одеській області Руслан Форостян, загалом на Приморському бульварі перебували близько сотні поліцейських, в тому числі спецпризначенців.

Після мітингу колишній очільник Одеського регіону разом з численною групою підтримки пройшов понад кілометр центральними вулицями міста, в тому числі Дерибасівською.


Засуджений у Росії український режисер, кримчанин Олег Сенцов написав листа московській правозахисниці Зої Свєтовій, у якому повідомив, що його етапують в колонію Ямало-Ненецького автономного округу на півночі Росії. Повний текст листа, датованого 17 вересня, Светова опублікувала на сайті організації «Відкрита Росія» 30 вересня.

«У мене все нормально. Їду. Вивезли різко з Якутії і везуть в Ямало-Ненецький автономний округ. А там тільки одне місце для відбування покарання – це легендарні Харпи», – йдеться в тексті.

У листі Сенцов припустив, що його перевозять через активну підтримку з боку активістів і політиків.

«Клімкін (міністр закордонних справ України – ред.) намагався до мене додзвонитися на мій день народження в липні, і приїжджали «Пуссі Райот» з Альохіною до Якутська мене підтримати. Це чудово! Але замість дзвінка мені дали чергове ШІЗО (штрафний ізолятор, місце ще більш суворого тримання в межах в’язниці – ред.), а потім взагалі вивезли в більш жорстке місце – Харп. Наказ про це Федеральна служба виконання покарань Росії підписала наприкінці липня. Це зовсім не означає, що не треба нічого робити… Просто знайте, що у місцевих правозастосувальників своя логіка в голові, і реагують вони часто ось так», – пише український в’язень.

9 вересня стало відомо, що Олега Сенцова етапували з колонії в Якутську до СІЗО-1 Іркутська. Пізніше з’явилися повідомлення, що Сенцова етапували з Іркутська до Челябінська. Однак у Челябінському слідчому ізоляторі спростували інформацію про етапування туди Сенцова.

Олег Сенцов разом з Олександром Кольченком були затримані представниками російських спецслужб в Криму в травні 2014 року за звинуваченням в організації терактів на півострові. У серпні 2015 року Північно-Кавказький окружний військовий суд у Ростові-на-Дону засудив Олега Сенцова до 20 років колонії суворого режиму за звинуваченням у терористичній діяльності на території Криму. Кольченко отримав 10 років колонії. Обидва свою провину не визнали.

Правозахисний центр «Меморіал» вніс Сенцова і Кольченка до списку політв’язнів.


Начальник управління інформаційної підтримки та координації поліції Головного управління Національної поліції в Тернопільській області Ігор Дузяк отримав від Тернопільської міської ради земельну ділянку вартістю 1 гривня. Така інформація міститься в Єдиному державному реєстрі декларацій осіб, уповноважених на виконання функцій держави або місцевого самоврядування, повідомляє #Точно, проект Радіо Свобода.

5 вересня 2017 року поліцейський Ігор Дузяк офіційно набув права на отримання земельної ділянки площею 600 квадратних метрів від органу місцевого самоврядування.

Згідно зі щорічною декларацією, Ігор Дузяк володіє земельною ділянкою в селі Лозова (Тернопільська область) площею 800 квадратних метрів, квартирою площею 67 квадратних метрів на праві спільної сумісної власності у Тернополі, автомобілями ВАЗ 21063, ВАЗ 2108, а також Fiat Sedici.

Заробітна плата Ігоря Дузяка у 2016 році становила 127 тисяч гривень. Окрім цього, в структурах Національної поліції отримала платню і його дружина, що дорівнювала майже 113 тисячам гривень. 


Solar power is definitely the wave of the future. But in the future instead of a roof covered with solar panels, your own windows might not only be collecting power from the sun, but also helping your house conserve energy. VOA’s Kevin Enochs reports.


Years of limited oversight and unchecked growth have turned Facebook into a force with incredible power over the lives of its 2 billion users. But the social network has also given rise to unintended social consequences, and they’re starting to catch up with it:

House and Senate panels investigating Russian interference in the 2016 elections have invited Facebook, along with Google and Twitter, to testify this fall. Facebook just agreed to give congressional investigators 3,000 political ads purchased by Russian-backed entities, and announced new disclosure policies for political advertising
Facebook belatedly acknowledged its role purveying false news to its users during the 2016 campaign and announced new measures to curb it. Founder and CEO Mark Zuckerberg even apologized, more than 10 months after the fact, for calling the idea that Facebook might have influenced the election “pretty crazy.”
The company has taken flack for a live video feature that was quickly used to broadcast violent crime and suicides; for removing an iconic Vietnam War photo for “child pornography” and then backtracking; and for allegedly putting its thumb on a feature that ranked trending news stories.

Facebook is behind the curve in understanding that “what happens in their system has profound consequences in the real world,” said Fordham University media-studies professor Paul Levinson. The company’s knee-jerk response has often been “none of your business” when confronted about these consequences, he said.

Moving fast, still breaking things

That response may not work much longer for a company whose original but now-abandoned slogan — “move fast and break things” — sometimes still seems to govern it.

Facebook has, so far, enjoyed seemingly unstoppable growth in users, revenue and its stock price. Along the way, it has also pushed new features on to users even when they protested, targeted ads at them based on a plethora of carefully collected personal details, and engaged in behavioral experiments that seek to influence their mood.

“There’s a general arrogance — they know what’s right, they know what’s best, we know how to make better for you so just let us do it,” said Notre Dame business professor Timothy Carone, who added that this is true of Silicon Valley giants in general. “They need to take a step down and acknowledge that they really don’t have all the answers.”

Hands-off Facebook

Facebook generally points to the fact that its policies prohibit misuse of its platform, and that it is difficult to catch everyone who tries to abuse its platform. When pressed, it tends to acknowledge some problems, offer a few narrowly tailored fixesand move on.

But there is a larger question, which is whether Facebook has taken sufficient care to build policies and systems that are resistant to abuse.

Facebook declined to address the subject on the record, although it pointed to earlier public statements in which Zuckerberg described how he wants Facebook to be a force for good in the world. The company also recently launched a blog called “Hard Questions” that attempts to address its governance issues in more depth.

But Sheryl Sandberg, the company’s No. 2 executive, offered an unexpected perspective on this question in a recent apology. Facebook “never intended or anticipated” how people could use its automated advertising to target ads at users who expressed anti-Semitic views. That, she wrote, “is on us. And we did not find it ourselves — and that is also on us.”

As a result, she said the company will tighten its ad policies to ensure such abuses don’t happen again.


The White House has made it official: The annual cap on refugees coming into the United States in fiscal year 2018 will be 45,000. Calling it the “America First Refugee Program,” the late Friday announcement says it is “a level that upholds the safety of the American people.”

The new limit, which was submitted to Congress earlier in the week, puts the United States on track to accept fewer refugees in fiscal 2018 than in the past 37 years that the current refugee program, known as USRAP (United States Refugee Admission Program), has been in existence.

The White House said Friday that the decision was made after consulting with the secretary of state, the secretary of homeland security, and the president’s national security team.

White House: Safety first

It said the new ceiling is “designed to accommodate additional vetting procedures” designed to “thoroughly and safely process applicants for potential threats to public safety and national security.”

The announcement also said, “With this new ceiling, the United States will continue to permanently resettle more refugees than any other country, and we will continue to offer protection to the most vulnerable, including those who have been persecuted because of race, political opinion, nationality, religion, or membership in a particular social group.”

The White House also said the decision “reflects the need to concentrate limited resources on the approximately 270,000 aliens who have applied for asylum but have not been properly vetted, and are already present in the United States.”

​Refugees: ‘Pillar of national security’

Last year, the administration of President Barack Obama set the cap on refugees at 110,000, but the incoming administration of Donald Trump in January issued an executive order reducing the cap to 50,000, saying more refugees would be “detrimental to the interests of the United States.”

A bipartisan group of 34 U.S. senators, including former presidential candidates John McCain and Bernie Sanders, sent a letter to the White House on Monday, calling the refugee program “a critical pillar of our national security and our foreign policy.” It said 50,000 “is insufficient when compared to the millions of people who have been forced to flee their countries.”

Questioned earlier this week about the prospect of a 45,000 cap, refugee advocates also reacted with dismay.

David Robinson, executive director of Jesuit Refugee Service/USA, called the new refugee cap “shamefully low.” He called the change “a retreat from global leadership” that “undermines both our interests and our values.”

Linda Hartke, who heads the Lutheran Immigration and Refugee Service resettlement agency, said the measure would be “callous and tragic.”

“We are not afraid of our new neighbors and are not fooled by cruel and false claims that refugees are a threat to our safety,” she said this week.

Legislative remedy

She said if members of Congress want to push back, there are legislative ways to do it. 

“There are avenues,” she said. “Whether there are elected officials who choose to exercise those, I don’t know.”

A proposal put forth by the conservative Heritage Foundation last week suggests that federal lawmakers should “reassert congressional leadership in refugee policy,” and establish parameters for the executive branch based on historical levels. It also suggested that private sponsorship could be used to bolster the refugee program.

VOA immigration reporter Victoria Macchi contributed to this report.


Acting Homeland Security Administration Secretary Elaine Duke flew to hurricane-devastated Puerto Rico on Friday, reassuring residents the federal government understands the severity of the ongoing human catastrophe facing the U.S. territory.

“I know the people of Puerto Rico and the Virgin Islands are suffering,” Duke told a news conference in the capital, San Juan. “We are here and we have been here to help them. We are continuing to bring additional supplies and personnel to further assist distribution efforts on the ground.”

Duke’s unannounced trip to the island came hours after the mayor of San Juan ridiculed comments the Homeland Security chief made at a White House briefing Thursday, where she described the life-saving efforts of relief workers as “a good news story.”

In a widely publicized CNN interview, Mayor Carmen Yulin Cruz replied angrily, saying, “This is not a ‘good news story.’ This is a ‘people are dying’ story. This is a life or death story.”

Stung by Yulin Cruz’s barb, Duke made clear that she did not consider the current conditions in Puerto Rico satisfactory. 

“Yesterday, I was asked if I was happy and satisfied with the recovery,” she said. “I am proud of the work that’s being done. I’m proud of Americans helping Americans, friends and strangers alike. I am proud of the work DOD, [Department of Defense,] FEMA [Federal Emergency Management Administration] and the territory, along with first responders, are doing.

“The president and I will not be satisfied, however, until every Puerto Rican is back home, the power is back on, clean water is freely available, schools and hospitals are fully open, and the Puerto Rican economy is working,” the secretary said.

In the face of widespread criticism of Washington’s slow response to the Puerto Rico hurricane, the White House is in full damage control mode.

‘It’s all gone’

As he left the White House on Friday for a weekend at his golf club in New Jersey, Trump told reporters the scope of destruction in Puerto Rico dwarfed the damage from hurricanes earlier this month in Texas and Florida. “It was flattened. You don’t just go back and fix it,” he said.

“It’s a very tough situation and a big question is what happens. We have to rebuild. The electric[ity] is gone, the roads are gone, telecommunications [are] gone. It’s all gone, and the real question is what’s going to happen later,” the president said.

Earlier in the day, at a speech to a group of manufacturing industry leaders, he pledged to provide all possible assistance from Washington.

“We’ve never seen anything like this,” he said, noting that Washington is sending 10,000 federal personnel, including 5,000 National Guard members.

“We’ve closely coordinated with territorial and local governments which unfortunately aren’t able to handle this catastrophe on their own,” the president said.

Trump and other top administration officials are due to visit the hurricane-ravaged region, including Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands, next Tuesday.

A big obstacle to getting food and supplies to rural areas of Puerto Rico is unclogging the backlogs of desperately needed goods at the country’s ports.

“It’s pretty ugly out there,” Jose Ayala, vice president for Puerto Rico of Crowley, a major shipping company, told The Washington Post. “There is damage to the trucking infrastructure, to the distributors, to the supermarkets, to the roads.

“And then, if your infrastructure is not so damaged, and you can get a driver to the truck, there is no fuel to move the equipment.”

Florida Governor Rick Scott, whose state was also hit by a major hurricane this month, was at the White House on Friday to offer help for Puerto Rico.

“The biggest issue that we’re dealing with right now in Puerto Rico is we need more truck drivers, and we need more trucks,” Scott said after talking to Trump. “We’ve got to get everything out of the port. Whether it’s the fuel, the water. But the biggest thing is the fuel.

Critics say, ‘too little, too late’

A three-star general was named Thursday to head the relief effort, and a 1,000-bed hospital ship, the Comfort, was departing Friday from its home port in the U.S. state of Virginia to assist in the recovery. Homeland Security Adviser Tom Bossert said 44 of Puerto Rico’s 69 hospitals have been restored to operation.

But critics say the response may prove to be a case of too little, too late.

Russel Honore, highly lauded for commanding the military response after another big storm, Hurricane Katrina in 2005, said the military deployments to Puerto Rico should have been started at least four days earlier.

Honore told National Public Radio that because of its distance from the mainland and the loss of its power grid, Puerto Rico “is a bigger and tougher mission than Katrina.”

The head of the U.S. relief effort, Lieutenant General Jeffrey Buchanan, said Thursday it would be a long-term project. “We’re bringing in more,” Buchanan told CNN. “This is a very, very long duration.”

Amid the tragedy, Trump said the one bright spot so far is the ability of relief and rescue crews to keep the hurricane-related death toll to a minimum. “The loss of life is always tragic, but it’s been incredible the results we’ve had with respect to loss of life,” the president told reporters Friday. “People can’t believe how successful that has been, relatively speaking.”

Health officials, however, say worse days and weeks may be ahead as authorities battle the massive task of restoring clean water and sanitation, not to mention providing food and shelter for Puerto Rico’s 3.4 million people.


U.S. and Central American law enforcement authorities announced Friday that they have charged more than 3,800 members of the MS-13 and 18th Street gangs in coordinated law enforcement action since March.

The charges, announced in Miami by acting Assistant Attorney General Kenneth A. Blanco and the attorneys general of Guatemala, Honduras and El Salvador, reflect a stepped-up effort by the Trump administration to root out transnational criminal gangs in the United States.

With an estimated 10,000 members in the United States, MS-13 is the one of the largest street gangs in the country and the only one designated as a transnational criminal organization by the Treasury Department. The 18th Street gang, also known as Barrio 18, is a multiethnic gang that, like MS-13, operates in major U.S. cities.

“MS-13 is one of the most violent and ruthless gangs in America today, endangering communities in more than 40 states,” U.S. Attorney General Jeff Sessions said. “But under President Trump’s strong leadership, the Department of Justice is taking them off our streets.”

While the vast majority of the charges were brought in El Salvador, MS-13’s home turf, officials said more than 70 gang members living in the United States have been indicted in the past six months.

Racketeering indictment

The gang’s El Salvador-based “East Coast Program” leader, Edwin Manica Flores, was charged in a racketeering indictment unsealed in Boston on Thursday, the Justice Department said.

The Trump administration has vowed to get the gang members off the streets.

President Donald Trump issued an executive order in February to “dismantle and eradicate” the transnational gangs.

In March, Sessions met with his counterparts from Guatemala, Honduras and El Salvador to develop “strategies and concrete plans to give a strong and coordinated response to MS-13’s increasingly transnational criminal activities.”

The arrests stemmed from the joint effort, Sessions said.

“MS-13 coordinates across our borders to kill, rape and traffic drugs and underage girls; we’ve got to coordinate across our borders to stop them,” Sessions said in a statement.

Central American law enforcement officials said their close cooperation with the United States was paying off.

“Studying their modus operandi, we realized tackling [the gangs] would require working jointly with the United States, Guatemala and El Salvador,” said Honduran Attorney General Chinchilla Banegas. “This approach has allowed us to share information and strike the financial structures of the gangs.”


США повідомили про посилення санкцій із 28 листопада проти енергетичного і банківського секторів економіки Росії, що були накладені через її агресію проти України


Секретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов заявив, що США зацікавленні в аналізі і вивченні безпосереднього досвіду протистояння гібридній агресії, який має Україна.

За повідомленням РНБО, спеціальний помічник президента США з питань кібербезпеки Джош Стайнман під час зустрічі з українським посадовцем у Києві також додав, що президент США Дональд Трамп вважає кібербезпеку надзвичайно важливою і цінує нинішній рівень співпраці між США і Україною.

Під час зустрічі сторони обговорили питання українсько-американської співпраці у сфері кібербезпеки. Турчинов наголосив, що Росія вже четвертий рік веде проти України гібридну війну, одним із елементів якої є кіберагресія.

«Україна витримала декілька потужних кібератак, які заподіяли достатньо великої шкоди. Збитки, яких завдано нашій державі, оцінюються в десятки мільйонів доларів, – сказав Турчинов. – Для забезпечення системної протидії кіберзагрозі РНБО України ухвалила Стратегію кібербезпеки. З метою координації структур, які відповідають за різні аспекти цієї проблематики, створено Національний координаційний центр кібербезпеки при РНБО».

Окрім того, за його словами, розгортається національна телекомунікаційна мережа та створюється захисний ІТ-контур, який має захистити державні інформаційні ресурси і об’єкти критичної інфраструктури.

«Також співрозмовники обговорили заходи, яких вжила Україна до захисту свого кіберпростору, зокрема, заборону деяких програмних продуктів, соціальних мереж та інформаційних ресурсів Росії», – мовиться в повідомленні РНБО.

Різнопланова агресія Росії проти України, що не обмежується військовим планом і йде також у сфері інформаційної, кібернетичної війни тощо, отримала назву гібридної. Після її початку навесні 2014 року інші країни стали вживати заходів для протистояння такому різновидові агресії і, зокрема, цікавляться вимушеним досвідом України в цьому.


У слідчому ізоляторі № 3 російського міста Челябінська повідомили, що ув’язненого в Росії українського режисера Олега Сенцова туди не привозили, повідомив російський незалежний правозахисний медіа-проект «ОВД-Інфо» з посиланням на російську правозахисницю Тетяну Щур.

Правозахисниця висловила припущення, що російська влада приховує місце перебування Сенцова, щоб «до нього не дісталися правозахисники».

Раніше повідомляли, що Сенцова етапували до Челябінська, а звідти далі в невідомому напрямку. Челябінський СІЗО № 3 є так званим «пересильним»: у ньому мають офіційно тримати людей, яких етапують до інших регіонів Росії.

9 вересня російським правозахисникам стало відомо, що Сенцова перевезли з колонії в Якутську, де він відбував призначене російським судом покарання, до слідчого ізолятора в Іркутську; 11 вересня повідомляли, що його етапують із Іркутська, але інформації про те, куди саме, не було.

Так само не відома причина переведення.

У серпні 2015 року суд у Росії оголосив вироки громадянам України, режисерові, кримчанину Олегові Сенцову, а також активістові з окупованого Криму Олександрові Кольченку, затриманим на півострові, в так званій «справі кримських терористів»: 20 і 10 років позбавлення волі в колонії суворого режиму. Їх оголосили винними в підготовці до терористичних актів, у незаконному обігу вибухових речовин і в підпалі дверей офісу російської провладної партії «Єдина Росія» в окупованому Росією Криму.

Сенцов, як і Кольченко, відкидає будь-яку свою провину, вони називають своє переслідування політично мотивованим. Низка правозахисних організацій визнала їх політичними в’язнями. Росія вже двічі відмовилася видавати їх Україні. Президент Росії Володимир Путін, зокрема, у грудні 2016 року заявляв, що для звільнення Олега Сенцова «мають визріти умови».

Також у тій самій справі проходили і були засуджені в Росії кримчани Геннадій Афанасьєв, звільнений пізніше, та Олексій Чирній.

За даними правозахисної ініціативи #LetMyPeopleGo, в Росії і в окупованому нею Криму з політичних мотивів утримують нині 49 українських громадян.


Having enough clean drinking water has been a challenge in many parts of the world, whether it’s a place where water is scarce or abundant. The World Health Organization finds 3 in 10 people globally still lack safe drinking water at home.

The U.S. Department of Energy has just announced it is providing up to $15 million in funding for projects to develop solar desalination technology to create freshwater at a lower cost. Even before the announcement, researchers had been working on better ways to desalinate water.

“We can take any quality of water that we’re starting with and we can turn it into any quality of water that we desire at the end, and the only real challenge or limitation has to be overcome is how much does it cost and how much energy does it take to go from here to here,” said Eric Hoek, co-founder and Chief Executive Officer of Water Planet Inc.

Cheaper energy

Water treatment plants are largely driven by electricity. A cheaper source of energy is the sun.

“What’s changed in the last five to 10 years, solar has gotten cheap,” Hoek said.

“The only reason that that has not taken over the world at this point is that it’s still intermittent. The sun goes up and it comes down. You have power when it’s up and don’t when it’s down. What you need to make that a continuous base load is you need batteries, which you can charge up during the day, discharge at night, and the cost of batteries is still currently pretty high.”

Household system

Qilin Li at Rice University is building a desalination system that uses solar energy with broad drinking water applications for “individual households or small communities that live in remote locations, especially those who don’t have access to municipal water supply, don’t have a stable supply of electricity. This technology can be an ideal technology,” Li said.

Her solar-powered desalination system can “also benefit megacities in developing countries that don’t have the extensive water and power infrastructure we enjoy here in developed countries, and that kind of relief perhaps in not providing all the water for the whole city, but can relieve some of their need or dependency on the power grid,” Li said.

The goal of Li’s system is to make it modular and cost efficient so it could either meet the needs of a small household or a large community.

Li and her team created a reactor to distill water using heat from the sun. Water turns into vapor, goes through a porous membrane and becomes pure water. Li says a low cost coating on the membrane developed at Rice University makes this unique.

“So it (membrane) harvests the sunlight, converts the photon energy in the sunlight to heat highly efficiently to generate water vapor, and it also serves a separation function to keep the contaminants on the dirty side of the membrane and only allow pure water vapor to go through,” Li said.

Waste heat

The sun is not the only low cost source of energy. Amy Childress’ lab at the University of Southern California (USC) looks at how waste heat that comes from manufacturing can be used as a resource.

“With waste heat you’re going to have cycles and spikes. We’ve gone out to the field, measured waste heat at an industrial site. We come back. We plug that into our system, so that we can repeat that waste heat curve over and over and watch the response of membranes to the waste heat,” said Childress, who directs USC’s Civil and Environmental Engineering Department’s environmental engineering program.

Her lab looks at how waste heat would impact the longevity and properties of a membrane.

Childress says the work in her lab will be helpful in the development of better membranes.

Filters in demand

There is high demand for membranes that help produce clean water. Water Planet’s PolyCera® membrane used to treat wastewater, is finding broader applications.

“We have a lot of interest now around the world, not just in industrial wastewater, but we’re actually making point-of-use under-the-sink water filters for applications in India, in China and here in the U.S. We’re making membranes that are being tested now for deployment offshore in sea water desalination to produce drinking water in barges and in platforms,” Hoek said.

With nearly 30 percent of the world’s population lacking safe drinking water at home, researchers will continue to work on harnessing free energy to clean water.


Having enough clean drinking water has been a challenge in many parts of the world, whether it is a place where water is scarce or abundant. The U.S. Department of Energy has just announced it is providing $15 million in funding for projects to develop solar desalination technology at a lower cost. But even before this announcement, researchers had been working on better ways of desalinating water. VOA’s Elizabeth Lee has the details.


A long-running effort to build one of the world’s largest telescopes on a mountain sacred to Native Hawaiians is moving forward after a key approval Thursday, reopening divisions over a project that promises revolutionary views into the heavens but has drawn impassioned protests over the impact to a spiritual place.

Hawaii’s land board granted a construction permit for the $1.4 billion Thirty Meter Telescope atop the state’s tallest mountain, called Mauna Kea, but opponents likely would appeal the decision to the state Supreme Court. Protesters willing to be arrested were successful in blocking construction in the past.

“For the Hawaiian people, I have a message: This is our time to rise as a people,” said Kahookahi Kanuha, a protest leader. “This is our time to take back all of the things that we know are ours. All the things that were illegally taken from us.”

No construction soon

Telescope officials don’t have any immediate construction plans and will consider its next steps, said Scott Ishikawa, a project spokesman. Officials previously have said they want to resume building in 2018.

“In moving forward, we will listen respectfully to the community in order to realize the shared vision of Mauna Kea as a world center for Hawaiian culture, education and science,” TMT International Observatory Board Chairman Henry Yang said in a statement.

Richard Ha, a Native Hawaiian farmer who supports the project, urged opponents to avoid confrontation.

“The possibility of getting the best telescope in the world … I don’t feel is the right battle to fight,” he said. “It will hurt our own people.”

While opponents say constructing the telescope will desecrate Mauna Kea, supporters tout the instrument’s ability to provide long-term educational and economic opportunities.

“This was one of the most difficult decisions this board has ever made,” state Board of Land and Natural Resources Chairwoman Suzanne Case said in a statement about the 5-2 decision.

Plans for the project date to 2009, when scientists selected Mauna Kea after a five-year around-the-world campaign to find the ideal site for what telescope officials said “will likely revolutionize our understanding of the universe.”

The project won a series of approvals from Hawaii, including a permit to build on conservation land in 2011. Protesters blocked attempts to start construction. Then in 2015, the state Supreme Court invalidated the permit, saying the board’s approval process was flawed, and ordered the project to go through the steps again.

​Protests from the beginning

Protests disrupted a groundbreaking in 2014 and intensified after that. Construction stopped in 2015 after 31 demonstrators were arrested for blocking the work.

A second attempt to restart construction a few months later ended with more arrests and crews retreating.

Mehana Kihoi said being arrested while praying on the mountain was one of the most traumatic experiences of her life. She started going there to help heal from domestic violence, Kihoi told the land board earlier this month.

“For years, I carried grief and pain … until I went to the mauna,” she said, using the Hawaiian word for mountain.

Culture over money

Kanuha, a protest leader, dismissed the millions that telescope officials have paid toward educating youth on the Big Island in science, technology, engineering and math. So far, $3.5 million has been paid into the educational fund, even while the project’s construction permit was invalid.

That money isn’t the answer to improving the lives of Native Hawaiian youth, Kanuha said. Revitalization of language and culture through Hawaiian-focused education is what’s important, he said.

A group of Native Hawaiian telescope supporters formed a group called Perpetuating Unique Educational Opportunities. Some members had been against the telescope in the past, said the group’s attorney, Lincoln Ashida.

“We believe that with increased opportunities for children, that results in stronger families, which in turn benefits our community,” Ashida told the board.

A group of universities in California and Canada make up the telescope company, with partners from China, India and Japan. The instrument’s primary mirror would measure 98 feet (30 meters) in diameter. Compared with the largest existing visible-light telescope in the world, it would be three times as wide, with nine times more area.

Mauna Kea, a dormant volcano, has been the first choice, telescope officials said, calling it the best location in the world for astronomy. Its summit provides a clear view of the sky for 300 days a year, with little air and light pollution. They selected an alternate site in Spain’s Canary Islands if the telescope couldn’t be built in Hawaii.