Росія надалі блокує спроби міжнародних організацій моніторити ситуацію в окупованому Криму на запрошення України, повідомив заступник Міністра закордонних справ Сергій Кислиця у Facebook.

Він зауважив, що Україна залишається відкритою для відвідання міжнародними організаціями суверенної території України в її міжнародно визнаних кордонах, яка включає Автономну Республіку Крим та місто Севастополь. Водночас Росія перешкоджає спробам міжнародних організацій, в тому числі ООН, Ради Європи, ЮНЕСКО, ОБСЄ скористатися запрошенням України та виконати рішення керівних органів цих структур щодо здійснення моніторингу окупованого Криму.

«Натомість Москва цинічно заявляє, що вона відкрита для відвідання Криму як території Росії. Звісно така позиція не може бути прийнятною ані для самої України, ані для міжнародних організацій, які мають керуватися як нормами міжнародного права, так і власними рішеннями, які ухвалені із дотриманням цих норм», – наголосив заступник глави МЗС Сергій Кислиця.

30 липня в Бюро з демократичних інститутів і прав людини ОБСЄ заявили, що не розглядають можливості відправки делегації в Крим, і що такий візит буде можливим тільки за умови запрошення влади в Україні.

Міжнародні організації визнали анексію Криму незаконною і засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили економічні санкції. Росія заперечує анексію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості». Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.


How long does it take a robotic hand to learn to juggle a cube?

About 100 years, give or take.

That’s how much virtual computing time it took researchers at OpenAI, the nonprofit artificial intelligence lab funded by Elon Musk and others, to train its disembodied hand. The team paid Google $3,500 to run its software on thousands of computers simultaneously, crunching the actual time to 48 hours. After training the robot in a virtual environment, the team put it to a test in the real world.

The hand, called Dactyl, learned to move itself, the team of two dozen researchers disclosed this week. Its job is simply to adjust the cube so that one of its letters — “O,” “P,” “E,” “N,” “A” or “I” — faces upward to match a random selection.

Ken Goldberg, a University of California, Berkeley robotics professor who isn’t affiliated with the project, said OpenAI’s achievement is a big deal because it demonstrates how robots trained in a virtual environment can operate in the real world. His lab is trying something similar with a robot called Dex-Net, though its hand is simpler and the objects it manipulates are more complex.

“The key is the idea that you can make so much progress in simulation,” he said. “This is a plausible path forward, when doing physical experiments is very hard.”

Dactyl’s real-world fingers are tracked by infrared dots and cameras. In training, every simulated movement that brought the cube closer to the goal gave Dactyl a small reward. Dropping the cube caused it to feel a penalty 20 times as big.

The process is called reinforcement learning. The robot software repeats the attempts millions of times in a simulated environment, trying over and over to get the highest reward. OpenAI used roughly the same algorithm it used to beat human players in a video game, Dota 2.

In real life, a team of researchers worked about a year to get the mechanical hand to this point.

Why?

For one, the hand in a simulated environment doesn’t understand friction. So even though its real fingers are rubbery, Dactyl lacks human understanding about the best grips.

Researchers injected their simulated environment with changes to gravity, hand angle and other variables so the software learns to operate in a way that is adaptable. That helped narrow the gap between real-world results and simulated ones, which were much better.

The variations helped the hand succeed putting the right letter face up more than a dozen times in a row before dropping the cube. In simulation, the hand typically succeeded 50 times in a row before the test was stopped.

OpenAI’s goal is to develop artificial general intelligence, or machines that think and learn like humans, in a way that is safe for people and widely distributed.

Musk has warned that if AI systems are developed only by for-profit companies or powerful governments, they could one day exceed human smarts and be more dangerous than nuclear war with North Korea.


У складі Вищого антикорупційного суду буде 39 суддів, 12 з яких – в Апеляційній палаті, таку кількість погодила сьогодні Вища рада правосуддя, повідомляється на сайті ВРП.

У повідомленні зазначається, що відповідно до частини 6 статті 19 закону «Про судоустрій і статус суддів» кількість суддів у суді визначає Державна судова адміністрація України за погодженням з Вищою радою правосуддя з урахуванням судового навантаження та в межах видатків, визначених у Державному бюджеті на утримання судів та оплату праці суддів.

«23 липня 2018 року до Вищої ради правосуддя надійшло звернення голови Державної судової адміністрації України із пропозицією погодити кількість суддів у Вищому антикорупційному суді – 39 штатних одиниць, з яких 12 – посади суддів Апеляційної палати цього суду», – йдеться в повідомленні.

ВРП вирішила погодити цю пропозицію, повідомляє прес-служба ради.

Читайте також: 14 друзів антикорупційного суду

Вища кваліфікаційна комісія суддів розпочала підготовку до проведення конкурсу на посади суддів до Вищого антикорупційного суду. Там сподіваються, що зацікавлені міжнародні організації орієнтовно до 15 вересня 2018 року нададуть свої пропозиції стосовно кандидатур до складу Громадської ради міжнародних експертів, яка братиме участь у відборі суддів Вищого антикорупційного суду. 

Верховна Рада України ухвалила в цілому закон про Вищий антикорупційний суд 7 червня. Ухвалення закону про антикорупційний суд домагалися від України її західні партнери, це було однією з умов продовження співпраці Києва з Міжнародним валютним фондом.

21 червня Верховна Рада схвалила президентський законопроект про запуск Вищого антикорупційного суду.


Efforts to influence U.S. voters ahead of the 2018 midterm elections in November appear to be well underway, though private companies and government officials are hesitant to say who, exactly, is behind the recently discovered campaigns.

Facebook announced Tuesday it had shut down 32 Facebook and Instagram accounts because they were “involved in coordinated inauthentic behavior.”

Specifically, the social media company said it took down eight Facebook pages, 17 Facebook profiles, and seven Instagram accounts, the oldest of which were created in March 2017.

Facebook said the entities behind the accounts ran some 150 ads for about $11,000 on Facebook and Instagram, paid for with U.S. and Canadian currency.

“We’re still in the very early stages of our investigation and don’t have all the facts — including who may be behind this,” Facebook said in a blog post. “It’s clear that whoever set up these accounts went to much greater lengths to obscure their true identities than the Russian-based Internet Research Agency (IRA) has in the past.”

Effort to spark confrontations

At least 290,000 accounts followed the fake pages, most of which appeared to target left-wing American communities in an effort to spark confrontations with the far right, according to an analysis done by the Atlantic Council’s Digital Forensic Research Lab.

 

“They appear to have constituted an attempt by an external actor — possibly, though not certainly, in the Russian-speaking world,” the Digital Forensic Research Lab said in its own post.

It said similarities to activity by Russia’s IRA included “language patterns that indicate non-native English and consistent mistranslation, as well as an overwhelming focus on polarizing issues at the top of any given news cycle with content that remained emotive rather than fact-based.”

Facebook’s announcement came the same day top U.S. officials warned the country is now in “a crisis mode.”

“Our democracy itself is in the crosshairs,” Homeland Security Secretary Kirstjen Nielsen said at a National Cybersecurity Summit, citing Russian interference in the 2016 presidential elections.

“It is unacceptable, and it will not be tolerated,” Nielsen said. “The United States possesses a wide range of response options — some of them seen, others unseen — and we will no longer hesitate to use them to hold foreign adversaries accountable.”

Homeland Security officials said they had been in touch with Facebook about the fake accounts and applauded the move to take them down. The White House also praised Facebook’s actions.

“We applaud efforts by our private sector partners to combat an array of threats that occur in cyberspace, including malign influence,” NSC spokesman Garrett Marquis told VOA.

Nielsen, who did not comment on the Facebook announcement directly, also said officials were “dramatically ramping up” efforts to protect U.S. election systems with the help of a new Election Task Force.

She also announced the launch of a National Risk Management Center to make it easier for the government to work with private sector companies to counter threats in cyberspace.

U.S. President Donald Trump, who has at times cast doubt on findings by the U.S. intelligence community regarding Russian interference in the 2016 election, chaired a meeting of his National Security Council on election security on Friday, with the White House promising continued support to safeguard the country’s election systems.

Vice President Mike Pence, speaking Tuesday at a Homeland Security-sponsored summit, echoed that, saying, “Any attempt to interfere in our elections is an affront to our democracy, and it will not be allowed.”

Pence assured the audience that the White House did not doubt Russia’s attempts to influence U.S. elections, saying, “Gone are the days when America allows our adversaries to cyberattack us with impunity.”

“We’ve already done more than any administration in American history to preserve the integrity of the ballot box,” he added. “The American people demand and deserve the strongest possible defense, and we will give it to them.”

Hackers targeted congressional campaigns

Less than two weeks ago, Microsoft said hackers had targeted the campaigns of at least three congressional candidates in the upcoming election.

Tom Burt, Microsoft’s vice president for customer security and trust, refused to attribute the attacks, but said the hackers used tactics similar to those used by Russian operatives to target the Republican and Democratic parties during their presidential nominating conventions in 2016.

Late last week, The Daily Beast reported one of the targets of the attack was Missouri Democratic senator Claire McCaskill, who has been highly critical of Russia and is facing a tough re-election campaign.

Until recently, both U.S. government and private sector officials had said they had not been seeing the same pace of attacks or influence campaigns that they saw in the run-up to the 2016 election.

“I think we’re not seeing that same conduct,” Monika Bickert, head of Facebook’s product policy and counterterrorism, said during an appearance earlier this month at the Aspen Security Forum. “But we are watching for that activity.”

Still, many officials and analysts said it was likely just a matter of time before Russia would seek to strike again.

“I think we have been clear across the entire administration that even though we aren’t seeing this level of activity directed at elections, we continue to see Russian information operations directed at undermining our democracy,” Homeland Security undersecretary Chris Krebs said.

Facebook said it was sharing what it knows because of a connection between the “bad actors” behind the Facebook and Instagram pages and some protests that are planned next week in Washington, D.C.

Facebook also canceled an event posted by one of the accounts — a page called “Resisters” — calling for a counterprotest to a “Unite the Right” event scheduled for August in Washington, D.C.

U.S. lawmakers’ reactions

Key U.S. lawmakers applauded Facebook’s actions Tuesday, though they warned more still needs to be done.

“The goal of these operations is to sow discord, distrust and division in an attempt to undermine public faith in our institutions and our political system,” Sen. Richard Burr, chair of the Senate Intelligence Committee, said in a statement. “The Russians want a weak America.”

“Today’s announcement from Facebook demonstrates what we’ve long feared — that malicious foreign actors bearing the hallmarks of previously identified Russian influence campaigns continue to abuse and weaponize social media platforms to influence the U.S. electorate,” Rep. Adam Schiff, the top Democrat on the House Intelligence Committee, said in a statement.

“It is clear that much more work needs to be done before the midterm elections to harden our defenses, because foreign bad actors are using the exact same playbook they used in 2016,” Schiff added.


Президент Словацької Республіки Андрей Кіска у своєму виступі 31 липня наголосив, що російське об’єднання байкерів «Нічні вовки» поруч зі спеціальними підрозділами російської армії взяло участь у військових операціях в Криму».

«Нічні вовки» є інструментом режиму, який займається відторгненням територій сусідньої країни – анексії частини України, що суперечить міжнародному праву», – наголосив словацький президент, звернувши при цьому увагу на те, що Словаччина не визнала і не визнає анексію Криму.

На думку президента Словаччини, «діяльність байкерської банди є очевидним ризиком для безпеки країни. Заснування так званого «європейського представництва» «Нічних вовків» у Словаччині водночас є насмішкою над офіційною позицією Словацької республіки щодо анексії Криму і російської політики».

Андрей Кіска закликав уряд країни сформувати необхідні умови для «дієвого втручання проти діяльності сумнівних об’єднань», які ширяться в країні.

«Гадаю, що чекати, коли об’єднання, яке служить чужій країні, розпочне на терені Словацької республіки порушувати закон, є убогою стратегією безпеки», – наголосив у своєму виступі президент Словаччини Андрей Кіска.

Читайте також: Російські «Нічні вовки» і «Словацькі новобранці»: як російські байкери отаборилися в Словаччині

Наприкінці червня словацькі ЗМІ повідомили, що прокремлівські байкери «Нічні вовки» створили в Словаччині «табір» у військовому стилі – у селі Долна Крупа (Dolná Krupá) поблизу міста Трнава, що на заході країни. Громадські активісти країни з цього приводу висловлювали занепокоєння.

 


As tech giants expand in San Francisco, homelessness and job displacement for locals continues to rise. Deana Mitchell explores one program, created by a formerly homeless man, that’s helping to merge the two worlds for local job seekers.


President Donald Trump is celebrating his chief of staff’s survival for a full year on the job.

 

Trump congratulated John Kelly in a tweet that includes a photo of the two men smiling wide.

 

He writes: “Congratulations to General John Kelly. Today we celebrate his first full year as (at)WhiteHouse Chief of Staff!”

Trump also marked the occasion during an Oval Office swearing-in ceremony for the new secretary of Veterans Affairs.

 

Kelly’s fate has been a subject of months of speculation as his standing in the West Wing diminished.

 

Trump has at times sounded out allies about potential replacements, and Kelly has told people he’d be happy if he made it to the one-year mark.

 

It was July 28 of last year when Trump announced Kelly would replace Reince Priebus.


A federal judge has ordered a Jordanian national to remain behind bars on charges he tried to smuggle six Yemenis into the United States.

Agents arrested Moayad Heider Mohammad Aldairi on Saturday when he arrived at JFK airport in New York.

Aldairi, who lives in Monterrey, Mexico, was allegedly part of a scheme to smuggle six Yemenis across the Mexican border into Texas for a fee.

The Justice Department has not said where the Yemenis are now, who they are, or the reason they wanted to enter the U.S. However, it did call them “special interest aliens” — the government’s term for would-be immigrants from countries where terrorism is a problem.

The judge ordered Aldairi to remain in custody in New York, pending a transfer to Texas.