Представництво президента України в Автономній Республіці Крим назвало незаконним рішення суду в Криму про передачу приміщення Кафедрального собору святих рівноапостольних Володимира і Ольги, де раніше проводила богослужіння Кримська єпархія УПЦ (КП), у користування російського міністерства майна Криму.

«Таке рішення суду ставить під загрозу подальшу діяльність Кримської єпархії ПЦУ. Незаконні дії окупаційної влади в Криму щодо Православної церкви України, у тому числі і таке «рішення суду», є обмеженням свободи віросповідання – однієї з фундаментальних складових прав людини», – йдеться в повідомленні представництва у «Фейсбуці».

28 червня підконтрольний Москві суд у Криму ухвалив відібрати в Кримської єпархії канонічної Православної церкви України її головний храм, кафедральний собор Святих рівноапостольних князів Володимира і Ольги в Сімферополі, у будівлі якого також працює єпархіальне управління. Як ухвалив Арбітражний суд у Криму, будівля має бути передана в користування «міністерства майна» в системі російської влади на півострові.

За даними Регіонального центру прав людини, з понад 40 громад колишньої УПЦ КП у Криму вже за перший рік російської окупації лишалися лише 11 із 8 храмами, принаймні в трьох випадках влада захоплювала приміщення храмів – у Севастополі, Сімферополі і селі Перевальному.

Значна частина православних храмів і громад Криму і Севастополя підкоряються УПЦ (Московського патріархату), яка продовжує діяти на окупованому Росією півострові. Москва, твердячи про «вступ Криму до складу Росії», при цьому не насадила на півострові безпосередньо Російську православну церкву.


Центральна виборча комісія внесла партію «Рух нових сил» колишнього президента Грузії й ексголови Одеської обласної державної адміністрації Міхеїла Саакашвілі до виборчого бюлетеня на дострокових парламентських виборах.

Партію включили до бюлетеня під номер 22 без проведення жеребкування.

23 червня Центральна виборча комісія відмовила в реєстрації кандидатам від партії Міхеїла Саакашвілі «Рух нових сил». Пізніше, 25 червня, Шостий апеляційний адміністративний суд Києва ухвалив рішення за позовом партії «Рух нових сил Михайла Саакашвілі» до ЦВК, яким вирішив задовольнити заяву позивача, який вимагав від Центрвиборчкому скасувати рішення про відмову в реєстрації як списку партії Саакашвілі, так і кандидатів у мажоритарних округах, висунутих цією політичною силою.

29 червня Верховний суд України підтвердив рішення апеляційної інстанції дозволити партії Міхеїла Саакашвілі «Рух нових сил» реєструватися для участі у виборах. У той же день ЦВК зареєструвала партію для участі у виборах.

Позачергові парламентські вибори в Україні відбудуться 21 липня 2019 року.


Він запевняє, що на безкоштовних концертах «Океан Ельзи» «немає жодної політичної агітації»


Donald Trump became the first sitting U.S. president to visit North Korea, stepping across the border during a meeting at the demilitarized zone with North Korean leader Kim Jong Un.

After shaking hands with Kim at the Panmunjom border village, Trump walked across the military demarcation line separating the two Koreas. Kim and Trump then crossed the border back into South Korea. 

“Good to see you again,” Kim told Trump. “I never expected to see you in this place.” 

“Stepping across that line was a great honor,” said Trump, who invited Kim to the United States for another meeting.

Trump on Saturday had said the meeting would only last two minutes. However, Trump’s private talks with Kim lasted about 50 minutes, turning into an impromptu summit.

When Trump emerged from the meeting, he announced he and Kim had agreed to form teams to restart working level talks. 

“They will meet over the next few weeks and they’re going to start a process and we’ll see what happens,” Trump said. “Speed is not the object…we want a really comprehensive, good deal.” 

Leaving South Korea after a wonderful meeting with Chairman Kim Jong Un. Stood on the soil of North Korea, an important statement for all, and a great honor!

— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) June 30, 2019

It is the third meeting between Kim and Trump, following meetings in Singapore last June and in Vietnam in February. Though the DMZ summit raises hopes of revived nuclear talks, it’s not clear how much progress was made.

President Donald Trump meets with North Korean leader Kim Jong Un at the border village of Panmunjom in the Demilitarized Zone, South Korea, Sunday, June 30, 2019.

Nuclear progress?

Trump announced his negotiating team would continue to be led by Steve Biegun, the U.S. special envoy for North Korea. He said that North Korea “was also putting someone in charge who we know and who we like,” though he didn’t elaborate.

After the Singapore summit, Trump also announced his deputies would soon start working level negotiations. But those talks soon broke down over disagreements about how to pace sanctions relief with North Korea’s steps to dismantle its nuclear weapons. 

“It’s where we were about 15 months ago,” says Vipin Narang, a nuclear expert and professor at the Massachusetts Institute of Technology. “One step forward, two steps back. But this is one step forward.” 

“Given where we were last week, it’s not nothing,” he added. 

The disagreements between the U.S. and North Korea remain vast. Not only has North Korea not provided a list of its nuclear sites, Washington and Pyongyang have not even agreed on what the idea of denuclearization means. 

In recent weeks, North Korea expressed increasing levels of anger at the U.S. refusal to relax sanctions. Trump prefers a “big deal” under which North Korea commits to completely abandoning his nuclear weapons before relaxing any sanctions.

In their public comments Sunday, neither Trump nor Kim gave any indication of softening their stances.

“There was no sign that the two sides were prepared to address the underlying substantive problems, like differences over sanctions relief, that have made diplomacy so difficult,” says Mintaro Oba, a former State Department official and Korea specialist.  

“Unless the working-level negotiators have a mandate to try new, more constructive approaches to these problems, it’s hard to see what they can achieve,” he adds.

President Donald Trump and North Korean leader Kim Jong Un stand on the North Korean side in the Demilitarized Zone, Sunday, June 30, 2019 at Panmunjom.

U.S. officials have given mixed signals about whether they are open to an incremental approach, whereby Pyongyang would give up its nuclear program in stages in exchange for reciprocal steps by Washington.

Building trust or theatrics?

Trump visited the DMZ with South Korean President Moon Jae-in. Though the three leaders did not make any public statement together, they briefly appeared together before Trump and Kim met for private talks.

At an earlier military briefing with Moon at a DMZ lookout point, Trump said the demilitarized zone used to be “very, very dangerous…but after our first summit, all the danger went away.” 

Trump also defended his North Korea policy and blasted media that have questioned whether he should meet with Kim, given that talks with North Korea are stalled.  

“I say that for the press, they have no appreciation for what we’ve done,” Trump said.

While many warn the latest summit risked normalizing friendly relations with a brutal dictator, South Korea’s President Moon said the meeting was an important step toward building trust with North Korea.

“We have taken one big step forward,” Moon said. “The…Korean people have been given hope thanks to today.”

But Bonnie Glaser with the Center for Strategic and International Studies said that for Trump, stepping inside North Korea might not signify any change in policy.

Trump, she said, delights in doing things no president has done before.”


В Одесу продовжують прибувати військово-транспортні літаки країн НАТО, що доставляють сюди особовий склад, техніку й необхідне обладнання для українсько-американських навчань «Сі Бриз-2019», які почнуться 1 липня, повідомляє Міністерство оборони України.

За повідомленням, американський літак C-130J Hercules і британський A400 Atlas уже доправили спорядження і перших учасників міжнародних навчань, а чотиримоторний турбогвинтовий A400 Atlas Королівських ВПС Великої Британії привіз до України загін морського спецназу. З британськими водолазами із Special Boat Service прибуло спецобладнання, спорядження і провіант.

Напередодні відкриття міжнародних навчань «Сі Бриз-2019» командувач Військово-морських сил ЗСУ адмірал Ігор Воронченко прибув у польовий табір його учасників.

1 липня в Україні стартують українсько-американські навчання «Сі Бриз-2019». Раніше у Генштабі ЗСУ повідомляли, що у навчаннях планують взяти участь близько 30 кораблів, 30 літальних апаратів і понад 900 військових із різних країн світу. Навчання проходитимуть у Миколаївській, Херсонській і Одеській областях. «Сі Бриз» проводять між Україною та США щороку з 1997 року, навчання є відкритими для інших країн.


Центральна виборча комісія скасувала реєстрацію кандидата в народні депутати Дмитра Огньова, якого політична партія «Голос» висунула на окружному виборчому окрузі №121 на Львівщині на позачергових парламентських виборах.

Раніше журналісти програми «Схеми: корупція в деталях» (спільний проект Радіо Свобода та телеканалу «UA:Перший») і Українського радіо викрили його зв’язок із народним депутатом від «Блоку Петра Порошенка» Глібом Загорієм, співвласником фармацевтичної компанії «Дарниця» та фігурантом численних журналістських розслідувань.

Таке рішення ЦВК ухвалила на засіданні 29 червня – після того, як за два дні до того, 27 червня номінаційний комітет партії Святослава Вакарчука відкликав кандидата в депутати в одномандатному окрузі №121 Львівської області Дмитра Огньова. Після внутрішньої перевірки там вирішили, що він «не відповідає критеріям партії».

Крім того, 29 червня комісія скасувала реєстрацію ще одного кандидата від партії «Голос» Олександра Курдидика, який балотувався під 11 номером у виборчому списку політсили.

Раніше журналісти програми «Схеми» та Українського радіо оприлюднили інформацію про те, що Дмитро Огньов, відомий широкому загалу як учасник телепроекту «Громада на мільйон» зареєстрований в одній квартирі з народним депутатом від «Блоку Петра Порошенка» Глібом Загорієм. Журналісти з’ясували, що дружина Дмитра Огньова – Наталія – є сестрою Загорія.

Наталія Огньова, згідно з даними державних реєстрів, разом із братом бере участь у сімейному фармацевтичному бізнесі родини Загоріїв – є співвласником контрольного пакету акцій підприємства «Дарниця» та входить до наглядової ради компанії.

Гліб Загорій – народний депутат фракції Блоку Петра Порошенка та один зі співвласників фармацевтичної компанії «Дарниця», лідера в Україні за обсягом виробництва ліків у натуральному вираженні.

Загорій неодноразово фігурував у розслідуваннях журналістів та антикорупційних активістів «Центру протидії корупції» щодо фармацевтичного бізнесу. Пацієнтські організації називали депутата Загорія «архітектором монополізації вітчизняного фармринку», що призвело до подорожчання цін на ліки, та звинувачували у лобіюванні інтересів «Дарниці» в парламенті й уряді. Він ці звинувачення не коментував.

Зокрема, антикорупціонери викрили законодавчі спроби депутата Загорія завадити запровадженню в Україні системи закупівель ліків через міжнародні організації, що дозволили б уникнути розкрадання коштів на тендерах.

Минулого року керівництво телеканалу «ЗіК» звинувачувало Гліба Загорія і його дружину у спробі рейдерського захоплення телеканалу. Загорій із дружиною вимагали спростування цієї інформації.

Депутат Загорій також відомий купівлею елітної нерухомості у колишньої бізнес-партнерки родини генпрокурора Юрія Луценка. 67-річна жінка, що працювала бухгалтером у компанії родині Луценків, не могла пояснити журналістам, звідки взяла кошти на придбання. Журналісти припускали, що насправді нерухомість була куплена за гроші родини генпрокурора через підставну особу.



The seventh and latest round of peace talks between the U.S. and Taliban is “critical,” said Taliban spokesman Suhail Shaheen on Sunday, the second day of talks with Washington’s peace envoy Zalmay Khalilzad in the Mideastern state of Qatar, where the militant group maintains a political office.

Shaheen told The Associated Press both sides are looking for “tangible results” as they try to hammer out the fine print of agreements that will see the eventual withdrawal of over 20,000 U.S. and NATO troops from Afghanistan, and end America’s longest-running war.

The agreements are also expected to provide guarantees that Afghanistan will not again harbor terrorists to carry out attacks worldwide.

The talks began on Saturday and are expected to continue into the next week. 

The two sides sat down to negotiate just days after U.S. Secretary of State Mike Pompeo said Washington was hopeful of a deal to end Afghanistan’s protracted war by Sept. 1.

“Getting a comprehensive peace agreement with the Taliban before Sept. 1 would be nothing short of a miracle,” said Michael Kugelman, deputy director of the Asia Program at the U.S.-based Wilson’s Center. 

“That said, I could certainly envision a more limited deal being in place by Sept. 1 on a U.S. troop withdrawal, given that there’s already been ample progress on this issue.”

Pompeo and Khalilzad have both said the final accord will include not only agreements with the Taliban on troop withdrawal and guarantees of a non-threatening Afghanistan, but also agreement on intra-Afghan dialogue and a permanent cease fire.

Until now the Taliban have refused direct talks with the Afghan government while holding two separate meetings with a wide array of prominent Afghans from Kabul, including former president Hamid Karzai, members of the former northern alliance that fought the Taliban during its five-year rule as well as members of the government.

The Taliban have said they will meet government officials but as ordinary Afghans, labeling President Ashraf Ghani’s government a U.S. puppet and noting that the U.S. is the final arbiter on their central issue, which is troop withdrawal.  

The Taliban have refused a ceasefire until the withdrawal is complete, saying that to restart their insurgency if the U.S. reneges on its promises could be difficult.

But the accelerated pace of negotiations and the sudden announcement of a Sept. 1 target date for an agreement could be linked to Afghan President Ghani’s insistence on presidential polls scheduled for Sept. 28 in Afghanistan, say analysts.

The upcoming elections have been criticized by many of his political opponents who often point to last October’s parliamentary polls. The voting was so badly mismanaged that Ghani fired the entire Independent Election Commission, and several of the parliamentary seats are still being contested.

A biometric identification system aimed at reducing election fraud was prematurely rolled out for the polls, with the few people trained on the machines not showing up on election day.

While there were incidences of violence during the polling, analysts widely agreed the greatest flaw was the widespread mismanagement and fraud.  

Khalilzad has also suggested that presidential elections could hamper reaching a peace agreement.

“I do think the U.S. government recognizes that the election could pose a major obstacle to peace talks, given that it will be a distraction and given that it will accentuate and intensify the fractures and rivalries in the Afghan political environment that undercut reconciliation prospects,” said Kugelman.

“Another reason for the focus on Sept. 1 is much simpler: President Trump wants out, and he wants a deal as soon as possible.”


Сьогодні народжуються ще 66 громад із новими повноваженнями і можливостями – віцепрем’єр-міністр Геннадій Зубко


There are hundreds of thousands of churches in the United States. And though some 4,000 to 5,000 new congregations open their doors in the country each year, just as many close, mainly due to economic reasons. The vacant churches are then remodeled and reused as apartment complexes, bookstores and museums. Or turned into breweries, as was done in Pittsburgh, Pennsylvania.  Nataliya Leonova has the story.


Міністр закордонних справ України Павло Клімкін заявив, що не варто пов’язувати повернення Росії у Парламентську асамблею Ради Європи із можливим звільненням Москвою у відповідь українських бранців.

«Багато пишуть про ймовірний розмін між Європою та Росією: повернення Росії в ПАРЄ на можливе звільнення наших в’язнів. Зрада Європи нам всім болить. Але не ведіться на це. Не шукайте такого роду «логічних» виправдань. Тим більше, всі чули, що казав російський президент в японській Осаці», – написав Клімкін на сторінці у Facebook.

Він заявив, що нині тривають розмови про «спільну відповідальність» Європи і Росії за долю України як їхнього спільного сусіда.

«Вже зараз в кулуарах можна почути розмови про те, що Україна є спільним сусідством Росії та Європи, спільною відповідальністю, тому мають бути й спільні дії: насправді, дії будуть російські, а Європа буде спостерігати», – додав Клімкін.

Президент Росії Володимир Путін за підсумками зустрічі із президентом США Дональдом Трампом в японській Осаці заявив, що ситуація навколо українських полонених моряків була однією з пріоритетних тем, але «рішення поки немає».

Парламентська асамблея Ради Європи 26 червня погодилася повернути делегацію Росії без жодних санкцій. 


У зоні бойових дій на Донбасі з початку доби 29 червня зазнав поранень один український військовослужбовець, повідомляє штаб операції Об’єднаних сил. За цими даними, підтримувані Росією бойовики здійснили 11 обстрілів позицій українських військових.

«Збройні формування Російської Федерації обстрілювали позиції наших підрозділів із застосуванням заборонених Мінськими угодами артилерійських систем калібру 122 міліметри, мінометів калібру 120 та 82 міліметри, а також із гранатометів різних систем, озброєння БМП, великокаліберних кулеметів та стрілецької зброї», – йдеться в повідомленні.

В угрупованні «ДНР» звинуватили українських військових у обстрілі Горлівки, а також сіл Доломітне і Майорове. В угрупованні «ЛНР» не вказують даних про обстріли упродовж дня на захоплених бойовиками територіях Луганщини.

Унаслідок конфлікту на сході України з квітня 2014 року, за оцінками ООН станом на 31 грудня 2018 року, загинули від 12 тисяч 800 до 13 тисяч людей.

Перемир’я, про які домовлялися на засіданнях Тристоронньої контактної групи в Мінську, порушувалися практично відразу. При цьому сторони заперечують свою вину в цих порушеннях і звинувачують противників у провокаціях.


A leader in the fight for health benefits for emergency personnel who responded to the September 11, 2001 terrorist attacks in the U.S. has died.

Former New York City Police detective Luis Alvarez died from colorectal cancer Saturday, his family announced in a post On Facebook.

The 53-year-old Alvarez appeared with American comedian and political activist Jon Stewart before a House Judiciary subcommittee on June 11 to appeal for an extension of the September 11 Victims Compensation Fund.

A frail Alvarez told the panel, “This fund is not a ticket to paradise, it’s to provide our families with care.” He went on to say “You all said you would never forget. Well, I’m here to make sure that you don’t.”

Alvarez was diagnosed with cancer in 2016. His illness was traced to the three months he spent searching for survivors in the toxic rubble of the World Trade Center’s twin towers that were destroyed in the terrorist attacks.

He was admitted to a hospice on Long Island, New York within a few days of his testimony in Washington.

Legislation to replenish the $7.3 billion compensation fund that provides health benefits to police officers, firefighters and other emergency responders passed the full committee unanimously.

The federal government opened the fund in 2011 to compensate responders and their families for deaths and illnesses that were linked to exposure to toxins. Current projections indicate the fund will be depleted at the end of 2020.

Other responders who spent weeks at the site have also been diagnosed with A variety of cancers and other illnesses.

The World Trade Center Health Program, a separate program associated with a fund run by the federal Centers for Disease Control and Prevention, said more than 12,000 related cases of cancer had also been diagnosed as of May.

 


U.S. President Donald Trump on Saturday vowed to appeal a U.S. judge’s ruling blocking his administration from using $2.5 billion in funds intended for anti-drug activities to construct a wall along the southern border with Mexico.

“[W]e’re immediately appealing it, and we think we’ll win the appeal,” Trump said during a press conference on Saturday at a summit of leaders of the Group of 20 (G20) major economies in Osaka, western Japan.

“There was no reason that that should’ve happened,” Trump said.

Trump has sought to build a wall along the U.S.-Mexico border, but has so far proven unsuccessful at receiving congressional approval to do so.

A U.S. Customs and Border Protection vehicle sits near the wall as President Donald Trump visits a new section of the border wall with Mexico in Calexico, Calif., April 5, 2019.
Judge Blocks Plans to Build Part of Southern Border Wall
A federal judge blocked on Friday President Donald Trump from building sections of his long-sought border wall with money secured under his declaration of a national emergency.

U.S. District Judge Haywood Gilliam, Jr., immediately halted the administration’s efforts to redirect military-designated funds for wall construction. His order applies to two high-priority projects to replace 51 miles (82 kilometers) of fence in two areas on the Mexican border.

Gilliam issued the ruling after hearing arguments last week in two cases.

In February, the Trump administration declared a national emergency to reprogram $6.7 billion in funds that Congress had allocated for other purposes to build the wall, which groups and states including California had challenged.

U.S. District Court Judge Haywood Gilliam in Oakland, California said in a pair of court decisions on Friday that the Trump administration’s proposal to transfer Defense Department funds intended for anti-drug activities was unlawful.

One of Gilliam’s rulings was in a lawsuit filed by California on behalf of 20 states, while the other was in a case brought by the American Civil Liberties Union in coordination with the Sierra Club and the Southern Border Communities Coalition.

“These rulings critically stop President Trump’s illegal money grab to divert $2.5 billion of unauthorized funding for his pet project,” California Attorney General Xavier Becerra said in a statement. “All President Trump has succeeded in building is a constitutional crisis, threatening immediate harm to our state.”


Лідер партії «Громадянська позиція» Анатолій Гриценко заперечив існування «родинних» зв’язків із лідером партії «Слуга народу» Дмитром Разумковим.

«Дехто в мережах приписує, що він (Дмитро Разумков – ред.) мій син чи хтось каже, що пасинок. Це неправда. От Гліб Разумков – мій син. Олександр Васильович Разумков помер. Але то інша гілка життя Олександра Васильовича Разумкова. І Гліб, і Дмитро. Вони ні разу не бачилися так само. Тому ми не родичі», – сказав Гриценко в програмі Радіо Свобода «Суботнє інтерв’ю».

Гриценко також додав, що бачив Дмитра Разумкова тільки один раз, і відбулося це в студії одного з телеканалів.

У Анатолія Гриценка є троє дітей: Олексій, Світлана та Ганна, також він виховує Гліба Разумкова, сина дружини Юлії Мостової (головний редактор видання «Дзеркало тижня» – ред.) від її першого шлюбу із нині покійним політиком і засновником Українського центру економічних і політичних досліджень Олександром Разумковим. В останнього до зустрічі з Мостовою вже був син Дмитро, який зараз є лідером президентської партії «Слуга народу».


For months, the names of white men have sat at the top of early Democratic presidential primary polls. On the debate stage this week, the half-dozen women in the field offered up an alternative: themselves.

They did so with different tactics and styles but a shared goal: shaking up assumptions about who is electable in a race for a job that has only been held by men.

While it’s too early in the Democratic nominating process to know if they succeeded on that front, some of the women emerged as dominant forces on the debate stage, driving the policy discussions and insisting on being heard on issues despite the crowded field. Massachusetts Sen. Elizabeth Warren and California Sen. Kamala Harris led the way and were widely seen as among the top performers.

“Over the past two nights, women won each debate and showed that this race is not over,” said Stephanie Schriock, president of Emily’s List, the largest national organization devoted to electing women. “They were great debaters, compelling storytellers and effective at making their case and getting in the fight when they had a point to make.”

Of course, winning one debate is far different than winning the nomination or the general election. Hillary Clinton, for example, dominated most of her debate showdowns throughout the 2016 campaign, including her three faceoffs with Donald Trump, but still lost the election.

For some Democrats, Clinton’s loss was a searing experience that has prompted questions about whether the country is ready to elect a female president — or whether the party should even risk testing that proposition in next year’s high-stakes election.

In her two White House campaigns, Clinton was always the only woman on the debate stage. This time around, the female candidates had company — a history-making three women on stage each night. On Wednesday, Warren was joined by Minnesota Sen. Amy Klobuchar and Rep. Tulsi Gabbard of Hawaii. On Thursday, Harris debated alongside Sen. Kirsten Gillibrand of New York and the author Marianne Williamson. The debate’s moderators also included two women, NBC News’ Rachel Maddow and Savannah Guthrie.

Debbie Walsh, director of the Center for American Women and Politics at Rutgers University, said she is among those who have heard voters raise doubts about whether Democrats should nominate a woman in 2020 following Clinton’s loss. Following the debates, she said she was hopeful that narrative might change.

“This question of electability maybe gets shaken up a little bit as a result of these past two nights,” Walsh said.

There were notable moments for many of the women on stage. Gillibrand focused her message on women’s rights and family issues, doubling down on her strategy of running as an unabashed feminist. Klobuchar’s standout moment came when a male rival portrayed himself as the field’s most ardent defender of abortion rights.

“I want to say there are three women up here who fought pretty hard for a woman’s right to choose,” Klobuchar said as the audience erupted in applause.

Yet it was Warren and Harris who rose to the top of the pack.

Warren stood at center stage on Wednesday, reflecting her standing as the night’s highest polling candidate. Her liberal policy positions also took center stage, driving much of the discussion throughout the night. Warren consciously avoided squabbling with her rivals, seeking to project the strength of a leading candidate.

Harris burst through on night two with a striking exchange with former Vice President Joe Biden, who has led early polling throughout the year. She challenged Biden vigorously, and in personal terms, over his past positions on school busing and his comments citing his work with segregationist senators as an example of a bygone air of civility.

The exchange was not the result of a moderator’s question. It was a moment Harris seized on herself, breaking in after author Williamson described how the average American was “woefully undereducated” about the history of race in the United States.

“As the only black person on this stage, I’d like to speak on the issue of race,” Harris said. The crowd fell silent as she then recounted being bused to a desegregated school as a child.

“By weaving her personal experience into the broader attack, she could go after Biden without coming off as petty or inappropriate,” said Amanda Litman, a co-founder of Run For Something who worked on Clinton’s 2016 campaign. “She claimed her space and made incredible use of it.”

The strong overall female presence in these debates may have a resonance well beyond what was visible onstage, said Erin Cassese, a specialist in women and politics at the University of Delaware.

Research shows, Cassese said, that “when women run, there’s a role model effect, other women pay attention, they’re more engaged in the campaign, and they may develop political ambitions.”

She added: “It’s less obvious because it’s not what we’re seeing onstage, but it’s about how people are connecting to the optics of it.”


Political unease over the White House’s tough talk against Iran is reviving questions about President Donald Trump’s ability to order military strikes without approval from Congress.

The Senate fell short Friday, in a 50-40 vote, on an amendment to a sweeping Defense bill that would require congressional support before Trump acts. It didn’t reach the 60-vote threshold needed for passage. But lawmakers said the majority showing sent a strong message that Trump cannot continue relying on the nearly 2-decade-old war authorizations Congress approved in the aftermath of the Sept. 11, 2001, attacks. The House is expected to take up the issue next month.

Senate Armed Services Committee member Sen. Tim Kaine, D-Va., speaks during a Senate Armed Services Committee hearing Capitol Hill in Washington, Feb. 29, 2019.

“A congressional vote is a pretty good signal of what our constituents are telling us — that another war in the Middle East would be a disaster right now, we don’t want the president to just do it on a whim,” said Sen. Tim Kaine, D-Va., a co-author of the measure with Sen. Tom Udall, D-N.M. “My gut tells me that the White House is realizing this is deeply unpopular with the American public.”

The effort in the Senate signals discomfort with Trump’s approach to foreign policy. Four Republicans joined most Democrats in supporting the amendment, but it faces steep resistance from the White House and the Pentagon wrote a letter opposing it.

Senate Majority Leader Mitch McConnell, R-Ky., holds a news conference ahead of the Fourth of July break, at the Capitol in Washington, June 27, 2019.

McConnell: ‘Trump Derangement Syndrome’

Senate Majority Leader Mitch McConnell called it nothing more than another example of “Trump Derangement Syndrome,” which he explained as whatever the president’s for “they seem to be against.”

McConnell said putting restrictions on the White House would “hamstring” the president’s ability to respond militarily at a time of escalating tension between the U.S. and Iran.

“They have gratuitously chosen to make him the enemy,” McConnell said. “Rather than work with the president to deter our actual enemy, they have chosen to make him the enemy.”

Trump: No congressional approval needed

Trump’s approach to the standoff with Iran and his assertion earlier this week that he doesn’t need congressional approval to engage militarily has only sparked fresh questions and hardened views in Congress.

Trump tweeted last week that the U.S. came within minutes of striking Iran in response to its shooting down of an unmanned U.S. drone until he told the military to stand down. He said he was concerned over an Iranian casualty count estimated at 150.

“We’ve been keeping Congress abreast of what we’re doing … and I think it’s something they appreciate,” Trump told The Hill website. “I do like keeping them abreast, but I don’t have to do it legally.”

As the popular Defense bill was making its way through the Senate, Democrats vowed to hold back their support unless McConnell agreed to debate the war powers. The defense bill was roundly approved Thursday on a vote of 86-8.

FILE – Senate Minority Leader Chuck Schumer, D-N.Y., joined at right by Sen. Amy Klobuchar, D-Minn., speaks to reporters at the Capitol in Washington, April 9, 2019.

Schumer urges Congress to act

Top Senate Democrat Chuck Schumer of New York assembled his caucus earlier this week. In a series of closed-door meetings he argued that Congress had ceded too much authority to presidents of both parties, according to a person granted anonymity to discuss the private sessions. Schumer said the amendment would prohibit funds to be used for hostilities with Iran without the OK of Congress.

Schumer also said that the American people are worried that U.S. and Iran are on a dangerous collision course and that even though Trump campaigned on not wanting to get the U.S. embroiled in wars he “may bumble us into one.”

“It is high time that Congress re-establishes itself as this nation’s decider of war and peace,” Schumer said on the Senate floor.

FILE – Sen. Mitt Romney, R-Utah, speaks to reporters after a classified members-only briefing on Iran, May 21, 2019, on Capitol Hill in Washington.

Romney counters

To counter the Democrats’ effort, Republican Sen. Mitt Romney of Utah pushed forward an alternative to Udall’s amendment that reaffirmed the U.S. can defend itself and respond to any attacks. But Romney said his version is not an authorization to use force against Iran.

“I fully concur with my Senate colleagues who desire to reassert our constitutional role,” Romney said on the Senate floor. But he warned that the Udall amendment goes too far. “The president should not have his hands tied.”

The debate over whether the legislative or executive branch has sole power over war-making depends on how one interprets the Constitution, experts said.

In recent years, the U.S. military has been deployed under old war authorizations passed in 2001 and 2002 for conflicts in Iraq and Afghanistan. Some lawmakers have pushed to pass new war powers acts, but none have materialized, though the House last week voted to sunset those authorizations.

Pompeo lists Iran’s aggressions

In ticking off a list of Iranian acts of “unprovoked aggression,” Secretary of State Mike Pompeo recently asserted that a late May car bombing of a U.S. convoy in Kabul, Afghanistan, was among a series of threats or attacks by Iran and its proxies against American and allies interests. At the time, the Taliban claimed credit for the attack, with no public word of Iranian involvement.

Pompeo’s inclusion of the Afghanistan attack in his list of six Iranian incidents raised eyebrows in Congress. Pompeo and other administration officials have suggested that they would be legally justified in taking military action against Iran under the 2001 authorization.

That law gave President George W. Bush authority to retaliate against al-Qaida and the Taliban for the Sept. 11, 2001, terrorist attacks. It has subsequently been used to allow military force against extremists elsewhere, from the Philippines to Syria.

The Senate amendment addressed the question about how much Congress can restrict the president, said Scott R. Anderson, a legal expert at Brookings Institution.

“If they actually pass it, it would be very substantive because it would be putting limits on the president that have never been there before,” Anderson said.

Even though the measure failed to reach the 60 votes needed, the House will likely try to attach its own limits on military action in Iran with its Defense bill next month.