Голова патрульної поліції Києва Олександр Фацевич заявив, що в неділю ввечері поліція здійснює охорону громадського порядку біля будівлі Адміністрації президента без застосування сили до активістів на вулиці Інститутській у Києві.

«Це охорона громадського порядку. Ніхто нікого не бив», – заявив Фацевич на запитання журналістів, чому кордон з правоохоронців не дозволив розмістити намет біля Адміністрації президента прихильникам торговельної блокади.

Близько 19-ї години між протестувальниками і поліцією почалася тиснява і словесні перепалки. Чутні були також звуки від петард. На місці перебували народні депутати Семен Семенченко та Єгор Соболєв.

Сьогодні прихильники торговельної блокади розмістили палатку і облаштували так званий «редут» (замкнене коло), навколо якого планують зосередити акцію з блокування будівлі Адміністрації президента у Києві. Також активісти анонсували на вечір появу великого намету під будівлею Адміністрації, і обіцяли, що залишаться на ніч. Таким чином вони вимагають від президента і провладних сил не перешкоджати блокаді ОРДЛО і припинити будь-яку торгівлю з окупованими районами Донбасу.

В акції беруть участь бійці добровольчих батальйонів, зокрема «Донбас», «Айдар» та ОУН, громадські активісти.


У прес-центрі штабу АТО у неділю повідомили, що військовослужбовець, який напередодні вважався зниклим безвісти, загинув. Один військовий зазнав поранення під час обстрілів 19 лютого, йдеться в повідомленні штабу на сторінці у Facebook.

За даними українських військових, усього від початку поточної доби було зареєстровано 41 обстріл з боку підтримуваних Росією бойовиків.

Повідомляється, що обстріли тривали сьогодні на маріупольському і донецькому напрямку.

У штабі АТО також повідомили, що обстріли тривали і в районі Авдіївки.

«Аби завершити ремонтні роботи на лінії електропередач та відновити електропостачання міста, українська сторона СЦКК готує заявку щодо встановлення режиму тиші на 20 лютого. Сьогодні в районі проведення ремонтних робіт противник дотримувався режиму припинення вогню», – додали у штабі.

В угрупованні «ДНР» заявили, що минулої доби ЗСУ близько 2,5 тисяч разів обстріляли території, підконтрольні донецьким бойовикам. Луганські сепаратисти стверджують, що українська сторона випустила 296 снарядів і мін.

Контактна група зі врегулювання ситуації на Донбасі неодноразово оголошувала режим тиші на сході України, проте обстріли тривають, а сторони конфлікту звинувачують одна одну в порушенні перемир’я.


U.S. President Donald Trump is interviewing four candidates Sunday to be his national security adviser, after a tumultuous week in which he fired one former military leader from the strategic White House post and his first replacement choice turned down the job.

Trump is spending the weekend at his lavish oceanfront Mar-a-Lago club in Florida. He is planning to discuss the job, in person or on the phone, with acting national security adviser Keith Kellogg, a retired Army general; John Bolton, a former U.S. ambassador to the United Nations; Army General H.R. McMaster; and the superintendent of the U.S. Military Academy at West Point, General Robert Caslen.

Trump told reporters on Air Force One Saturday, “many, many that want the job.” Trump said, “I’ve been thinking about someone for the last three or four days, we’ll see what happens. I’m meeting with that person. They’re all good, they’re all great people.”

The White House has said there could be other meetings for the job, which became open when Michael Flynn was ousted from the position after just 24 days on the job.

Trump said the former Army general misled Vice President Mike Pence about phone conversations he had with the Russian ambassador to Washington before the new administration assumed power a month ago.

Then, Trump’s first choice to replace Flynn, a former Navy admiral, Robert Harward, turned down the new president’s offer to be the national security adviser.

Turmoil

Former U.S. Defense Secretary Leon Panetta told NBC’s Meet the Press on Sunday that the turmoil surrounding the key position has made U.S. national security operations “dysfunctional.”

 “What happens if there’s a major crisis that faces this country?” Panetta said. “If Russia engages in a provocation, if Iran does something stupid, if North Korea does something stupid and we have to respond, where is the structure to be able to evaluate that threat, consider it, and provide options to the president?”

“Right now, that’s dysfunctional, and that’s what worries me a great deal,” said Panetta, who also once served as director of the U.S. Central Intelligence Agency.

Trump’s consideration of new security adviser is occurring while his administration considers the scope of a new travel ban for immigrants from seven majority-Muslim countries and a halt to refugees entering the United States to replace one that courts blocked in early February.

The new president told a news conference last week that the new edict would be issued this week and would attempt to incorporate legal guidelines outlined by judges who reviewed and blocked his first immigration executive order.

Trump also planned several phone conversations with foreign leaders on Sunday and a policy meeting on health care.

Campaign-style rally

On Saturday, during a large campaign-style rally, Trump declared his administration has been making “incredible progress,” but complained again about what he called dishonest reporting by American news media.

A crowd of supporters gathered in an airport hangar in Melbourne, Florida, loudly cheered Trump’s comments. Some held signs urging him to run for re-election in 2020, even though his four-year term as president just began on January 20.

Trump repeated many of the angry comments he made about news reporters during a 77-minute news conference at the White House Thursday. He said most mainstream media outlets are purveyors of “fake news” and accused reporters of lying about their sources.

“They’ve become a big part of the problem,” he said.

The president then recounted what he said were the many things his administration has done in the past four weeks.

“I’m here to tell you the incredible progress we have made in making America great again,” he said.

“Our plans for the future, they’re big and they’re bold and it’s what our country is all about, believe me,” he said to prolonged cheers.

Melbourne police said about 9,000 people attended the president’s rally. The U.S. Air Force 1 jumbo jet was parked nearby, bathed in spotlights.

Trump rebutted news reports that the White House staff is disorganized, inefficient and overly contentious. He said again this was the result of false reporting.

“The White House is running so smoothly,” the president said, with his wife, first lady Melania Trump, standing nearby and smiling. “And we inherited one big mess.”


Twenty years ago Japanese carmaker Toyota unveiled the first version of its hybrid gas-electric car called Prius. By the beginning of 2017, counting all subsequent models, Prius became the best-selling hybrid car in the world with close to 4 million sold. Its latest model, with a battery-charging solar roof, was just unveiled in Japan. VOA’s George Putic reports.


Голова Донецької військово-цивільної адміністрації Павло Жебрівський повідомив, що через обстріли місто Авдіївка в суботу знову залишилось без електропостачання.

«Сьогодні близько 20:00 в Авдіївці знову пропало елекропостачання. Як у самому місті, так і на Коксохімі. Координаційний центр з 20:00 перейшов на посилений режим роботи. Готуються електрогенератори, щоб забезпечити автономною електроенергією життєво важливі об’єкти міста», – повідомив Жебрівський на своїй сторінці у Facebook.

За його словами, зараз фахівці з’ясовують причини та місце пошкодження електромереж.

«Нацполіція посилює охорону правопорядку у місті, а підрозділи ДСНС готуються до розгортання пунктів обігріву», – додав Жебрівський.

Сьогодні у штабі АТО повідомили, що підтримувані Росією бойовики продовжили обстріл Авдіївки. Удосвіта біля Авдіївки, за даними українських військових, відбулося бойове зіткнення з бойовиками.

Донецькі сепаратисти заявляли, що в результаті обстрілів з боку українських військових біля Ясинуватої, що за 12 кілометрів від Авдіївки, було пошкоджено насосну станцію.

Наприкінці січня спостерігалося загострення ситуації на Донбасі, зокрема через бої поблизу Авдіївки. Сторони конфлікту звинуватили одна одну в спричиненні боїв. Місто тоді зазнало значних пошкоджень інфраструктурного характеру, але через тиждень ситуація в Авдіївці дещо нормалізувалася.

16 лютого сепаратисти обстріляли житлові райони Авдіївки, внаслідок чого одна людина загинула і двоє цивільних були поранені. Прокуратура за фактом обстрілу розпочала кримінальне провадження за статтею «теракт».


Міністерство закордонних справ України в суботу поширило заяву, в якій назвало указ президента Росії Володимира Путіна про «документи» в ОРДЛО визнанням нелегітимних органів влади на окупованій частині Донбасі. Про це йдеться у повідомленні на сайті МЗС.

«В Україні рішуче засуджують та не визнають ухвалення Кремлем указу про визнання так званих документів, що видані на територіях окремих районів Донецької та Луганської областей України. Це, де-факто, є визнанням контрольованих Росією на окупованих українських територіях Донбасу нелегітимних органів влади», – йдеться в повідомленні.

Українські дипломати наголошують, що російська сторона «вкотре порушує державний суверенітет і територіальну цілісність України, свої міжнародні зобов’язання, фундаментально порушує Мінські домовленості».

В МЗС України закликали міжнародних партнерів посилити тиск на Росію з метою неухильного виконання Мінських домовленостей та повернення Кремля в міжнародне правове поле.

Президент України Петро Порошенко сьогодні також заявив, що президент Росії Володимир Путін, визнавши указом «документи», видані в ОРДЛО, довів факт російської окупації та порушенням міжнародного права. Секретар РНБО Олександр Турчинов заявив, що таким чином російський президент фактично вийшов з Мінського процесу.

18 лютого президент Росії Володимир Путін підписав указ, яким визнав чинними деякі «документи», видані в окремих районах Донецької та Луганської областей. Згідно з указом, йдеться про тимчасовий характер визнання згаданих «документів» – «на період до політичного врегулювання ситуації в окремих районах Донецької та Луганської областей України на підставі Мінських угод».

Сайти донецьких і луганських сепаратистів назвали указ російського президента Володимира Путіна «довгоочікуваною подією» і «визнанням державності» так званих республік.


In his first major foreign policy speech, U.S. Vice President Mike Pence has said at the Munich Security Conference that America will be ‘unwavering’ in its support for the NATO alliance – but warned allies that they must step up defense spending. Amid controversy over the Trump administration’s ties to Moscow, Mr. Pence said the US would continue to hold Russia accountable. Henry Ridgwell reports from Munich.


Президент України Петро Порошенко заявив, що для нової Адміністрації США з-поміж пов’язаних із Україною питань пріоритетним є деокупація Криму. Про це інформує сайт українського президента за підсумками зустрічі Петра Порошенка із віце-президентом США Майком Пенсому Мюнхені 18 лютого.

«Ще раз отриманий потужний сигнал про те, що США є з Україною, що для нової Адміністрації США – Україна знаходиться серед перших пріоритетів. Питання Криму і рішуча боротьба за звільнення Криму також залишається серед пріоритетів», – сказав Петро Порошенко.

За його словами, він був «приємно вражений дуже доброю поінформованістю віце-президента США про деталі процесу, який відбувається».

Порошенко повідомив, що запросив віце-президента США відвідати Україну з візитом.

«Дуже важливо, що сьогодні і вчора Україна залишалася серед перших і головних тем на безпековій конференції. І ми отримали чергове підтвердження потужної світової солідарності з Україною, допомагаючи нам під час російської агресії», – додав Петро Порошенко.

Раніше сьогодні віце-президент США Майк Пенс наголосив, що США не відступить від своїх зобов’язань перед НАТО і що Росію потрібно «притягти до відповідальності» за її дії в Україні.

Росія анексувала український Крим у березні 2014 року. Київ і Захід не визнають цього і вважають півострів й надалі українською територією.

Україна і Захід звинувачують Росію у підтримці проросійських сепаратистів на Донбасі. Москва ці звинувачення відкидає, заявляючи, що на Донбасі немає російських військових, але є «добровольці».


While German Chancellor Angela Merkel proposed that European nations strengthen their multilateral ties, U.S. Vice President Mike Pence praised NATO but made no mention of the European Union, fueling concerns about America’s new approach to international affairs.

At the Munich Security Conference Saturday, Merkel delivered a speech stressing the importance of supporting organizations such as the European Union, the United Nations and NATO that have played key roles in the post-Cold War global order.

“Will we be able to continue working well together, or will we all fall back into our individual roles?” Merkel asked. “I call on us, and I hope we all find common ground on this, let’s make the world better together and then things will get better for every single one of us.”

Like Merkel, Pence expressed support for NATO and sought to address concerns raised by U.S. President Donald Trump, who once said the military alliance was “obsolete.”

“The United States of America strongly supports NATO and will be unwavering in our commitment to our transatlantic alliance,” Pence said in his first major foreign policy address for the new administration.

Although Pence made no mention of the European Union, he will have the opportunity to explain the Trump administration’s position on the 28-nation alliance when he meets with EU leaders Sunday in Brussels.

US ‘will always be your greatest ally’

Pence also sought to reduce speculation that Trump would abandon guarantees that European nations believe the U.S. would protect them from Russia.

    

“Today, tomorrow, and every day hence, be confident that the United States is now and will always be your greatest ally,” he said.

Pence promised the U.S. would “hold Russia accountable” amid European concerns about Russian aggression and as Trump searches for new areas of interest with Moscow. Pence said Russia must honor a 2015 peace agreement to end the fighting in eastern Ukraine between government forces and Russia-backed separatists.

Shortly after Pence’s address, Russian Foreign Minister Sergei Lavrov called for an end to the world order dominated by Western nations since the end of the Cold War.

“I hope that [the world] will choose a democratic world order, a post-West one, in which each country is defined by its sovereignty,” Lavrov said.

Lavrov later said Russia wanted to build a relationship with the U.S. that would be “pragmatic with mutual respect and acknowledgement of our responsibility for global stability.”

Lavrov mentioned that the U.S. and Russia have never engaged in direct conflict, and even noted the two countries were close neighbors across the Bering Strait.    

Merkel and Pence met on the sidelines of the security conference following their speeches.  The two leaders committed to cooperate on a “wide range of global challenges” and discussed the need for NATO allies to meet what a White House statement called “burden-sharing commitments” in order to effectively deal with “21st century threats.”

Before leaving Munich for Brussels Sunday, Pence was expected to meet with leaders of countries that have the most to lose or gain from any new agreements between the U.S. and Russia. The countries include Afghanistan, Iraq, Estonia, Latvia, Lithuania, Ukraine, and Turkey.


President Donald Trump took to Twitter on Saturday morning to take another shot at reporters ahead of his planned campaign-style rally Saturday afternoon in Florida, by calling on his followers not to believe “the main stream (fake news) media.”

Trump traveled to Florida on Friday to stay at his Mar-a-Lago resort for the weekend. Some 30,000 people are expected to attend the event Saturday, which will be held at an airport hangar in Melbourne, along Florida’s Atlantic coast.

White House spokeswoman Sarah Sanders told Reuters on Thursday that Trump planned the event partly because he doesn’t think his message is always treated fairly in the news, and Trump can deliver his own message “very effectively by taking the stage and talking to the people of America.”

Big, raucous rallies were a staple during Trump’s campaign and he held several smaller events during the transition, which he dubbed his “thank you” tour.

Campaign-style rallies like the one Trump has planned for Saturday aren’t uncommon among past presidents, and Barack Obama held several similar events early in his presidency to build support for his economic stimulus package.

Warm-up for 2020

What’s slightly different about Trump’s planned rally, however, is that it will be funded Trump’s 2020 White House campaign.

Trump filed re-election paperwork with election officials just a few hours after he was sworn-in as president, allowing him to continue raising campaign funds. Campaign finance reports show the Trump campaign raised $9.6 million in December.

Obama, by comparison, waited more than two years into his first term to file his re-election papers. His campaign-style events were funded by the White House, though he did receive outside support from the group Organizing for America, an arm of the Democratic National Committee.

Trump said on Twitter Saturday morning he has “many meetings” planned for the weekend, referring to his resort as “The Southern White House.” The president’s public schedule, though, lists no meetings for Saturday or Sunday.

Trump has ramped up his anti-press rhetoric over the past few days, as information leaks roiled his White House and led to the resignation of national adviser Michael Flynn after leaked documents showed Flynn misled members of the Trump administration about contacts with Russia’s ambassador to the U.S..

Trump slammed the leaks and the journalists who reported them in a press conference Thursday.

“I have never seen more dishonest media, frankly than the political media,” Trump said. “The leaks are real. The leaks are absolutely real. The news is fake because so much of the news is fake.”

He also tweeted several times since the press conference to voice his displeasure with reporters, in one case calling out several news outlets by name.


On her website, former acrobat Silke Pan has a quote that says: “You are stronger than you ever expected!” She’s had to be. After working as a professional acrobat for years, she was sidelined in 2007 when a fall left her unable to use her legs. Now she is walking again, thanks to a new modular lightweight exoskeleton. VOA’s Kevin Enochs reports.


Most experts agree that we are past the dawn of robotic age, and one of the countries strongly pushing to the forefront is China. As the cost of human labor in China is rising, factories are increasingly replacing production line workers with robots. VOA’s George Putic reports.


Президент України Петро Порошенко наполягає на необхідності збереження санкцій проти Москви, допоки Росія не піде з Донбасу та Криму.

«Ніщо так не протверезить Москву як рішучість Заходу у забезпечені дотримання червоних ліній шляхом жорстких санкцій. Санкції – наш актив, а не відповідальність. Вони є проявом нашої сили, якщо вони залишаться у силі. Але вони будуть проявом нашої слабкості, якщо відвести їх назад. Зупинення дипломатичного тиску на Росію або пом’якшення санкцій перш ніж Росія вийде з Донбасу і Криму сприятиме подальшій агресії», – заявив Порошенко 17 лютого під час виступу на Мюнхенській безпековій конференції.

«Чому я маю право так казати? Тому що за останні 24 години мій народ втратив трьох солдатів. 12 були поранені, більшість з них в Авдіївці. Російська артилерія обстрілює мирні квартали. Один мирний мешканець був вбитий російською артилерією за останню добу, ще 2 були поранені. Ви маєте розуміти ціну, яку ми платимо зараз», – наголосив український президент.

Росія анексувала український Крим у березні 2014 року. Київ і Захід не визнають цього і вважають півострів й надалі українською територією.

Україна і Захід звинувачують Росію у підтримці проросійських сепаратистів на Донбасі. Москва ці звинувачення відкидає, заявляючи, що на Донбасі немає російських військових, але є «добровольці».

Через агресію Росії проти України Захід запровадив низку санкцій проти Москви.

Схвальні відгуки президента США Дональда Трампа на адресу російського президента Володимира Путіна викликали побоювання щодо майбутнього санкцій проти Москви.


Російська сторона заявляє про затримали учасника українського добровольчого формування на межі з анексованим Кримом.

17 лютого у прес-службі прикордонного управління ФСБ Росії по Криму, створеного Москвою на окупованому півострові, повідомили, що громадянин України Сеіт-Ібраім Зайтуллаєв намагався потрапити до Криму в обхід пункту пропуску.

«Під час допиту порушника з’ясувалося, що він тривалий час входив до складу кримськотатарського батальйону імені Номана Челебіджихана», – зазначили у російському ФСБ.

Російські силовики проти затриманого порушили справу за «незаконний перетин кордону».

Українська сторона наразі цієї інформації не коментувала.

Росія анексувала український Крим у березні 2014 року. Київ і захід не визнають цього і вважають півострів й надалі українською територією.

З того часу російська влада почала арешти і переслідування українських і кримськотатарських активістів у Криму. Київ, Захід і міжнародні правозахисні організації неодноразово закликали припинити репресії.


U.S. Secretary of Defense Jim Mattis has told European allies that American security is tied to that of Europe, describing NATO’s principle of collective defense as a ‘bedrock commitment’.

 

He made the comments at the Munich Security Conference, where heads of state and delegates from across the world are gathered at a time of global uncertainty.

 

“Transatlantic unity buttresses European unity. A fact we recognize in the context of cooperation between NATO and the European Union,” Secretary Mattis told delegates, adding that “American security is permanently tied to the security of Europe. Done correctly, European initiatives and NATO unity are mutually reinforcing.”

 

WATCH: Mattis remarks at on adapting to threats

U.S. President Donald Trump last month labeled NATO as obsolete. But Mattis said the president had now thrown his full weight behind the alliance – although he repeated the demand that Europe shares more of the financial burden.

 

Preserving international order

“Standing on the bedrock of our NATO alliance, 28 democracies help preserve the rules-based international order,” Mattis said.

 

It is that international order that many delegates in Munich say is at risk – and many pin the blame mainly on Moscow.

 

Russian Foreign Minister Sergey Lavrov will speak at the Munich conference Saturday. NATO’s Secretary General Jens Stoltenberg welcomed further dialogue.

“Russia is our biggest neighbor and especially in times with more military activity along our borders, with high tensions, I strongly believe that there is the need for dialogue between NATO and Russia,” he told reporters Friday.

 

More U.S. troops and military hardware arrived in Latvia and Romania this week, part of the biggest NATO reinforcement since the end of the Cold War.

 

European allies have been reassured by the warm words that Secretary Mattis had for the transatlantic alliance. But many delegates also say that they would like to hear those same words from President Trump himself.


The Kremlin denied Friday that it has grown frustrated with a lack of progress in improving relations with Washington under President Donald Trump, saying it’s too early to say what course Russia-U.S. ties will take.

 

“We never wore rose-tinted glasses, never had any illusions, so there is nothing to be disappointed with,” Kremlin spokesman Dmitry Peskov said when asked if President Vladimir Putin’s administration was disappointed with Trump and the lack of quick progress in repairing bilateral ties.

 

Peskov dodged a question about Trump’s news conference Thursday in which the president blamed the media for trying to thwart his plan to improve ties with Moscow.

 

Moscow believes that “Russia-U.S. ties are important for our two nations and the entire global community, so we believe that they deserve special attention,” Peskov said in a conference call with reporters.

 

At his White House news conference, Trump denied that his campaign aides had been in touch with Russian officials before the U.S. election and said he had “nothing to do with Russia.”

 

Asked whether the Kremlin watched the news conference, Peskov said Putin’s administration was too busy with its domestic agenda.

 

Areas of possible cooperation or disagreements between the U.S. and Russia could only be determined after Putin and Trump have substantive talks, Peskov said, adding that it’s not clear when that might happen.

 

“Only after they have a chance to have a detailed talk it would become clear where significant differences remain and where it’s possible to find areas for cooperation,” Peskov said.

 

Shift in tone

He denied that Russian state-controlled television had been ordered to tone down fawning coverage of Trump, saying broadcasters don’t take orders from the Kremlin.

 

A change of attitude, however, was clearly visible in Friday’s news programs on Russian state TV, which gave little time to Trump compared with previous massive coverage of the U.S. president.

 

The shift in tone could reflect an attempt to dampen public expectations of a quick breakthrough in better relations with Washington that have been fueled by Trump’s victory.

 

Members of the Kremlin-controlled parliament and pro-Kremlin media commentators, meanwhile, have increasingly voiced concerns about Trump’s course.

 

The daily Komsomolskaya Pravda noted the difference between Trump’s criticism of NATO during the campaign and his expressions of support for the alliance once in office and suggested a stiff drink might make it clearer.

 

“You need a bottle to figure out what the U.S. president’s true position is,” it said.

 

Lost trust

Valery Garbuzov, the head of the United States and Canada Institute, a government-funded think tank, said in remarks carried by the Interfax news agency that Moscow and Washington haven’t yet started specific discussions on issues such as the Ukrainian crisis and the Syrian war.

 

“In order to conduct a dialogue, it’s necessary to rebuild mutual trust, which has been completely lost,” he said.

 

Alexey Pushkov, the head of the information committee in the upper house of Russian parliament, tweeted: “It looks like Trump didn’t expect such a powerful opposition to his decisions and plans.”

 

“There is a high probability that it will not be Trump who will ‘drain Washington’s swamp,’ but the swamp that will suck Trump in,” Pushkov said. “And that will mark an end of his revolution that never began.”