США, як і інші країни «Групи семи» і ще деякі держави, а також ЄС, скоординовано запровадили після початку агресії Росії проти України


Apple is offering a nifty way to unlock its new iPhone X — just stare at it.

Face ID, Apple’s name for its facial-recognition technology, replaces the fingerprint sensor found on other models.

How well does it work — not just technically, but in everyday use? After all, it’s much easier to align your finger with the sensor than to align your face with the phone.

The iPhone X costs about $1,000 — $300 more than the iPhone 8. Advance orders began this past Friday, and Apple is now giving delivery times of five to six weeks. Apple says it will have limited supplies at stores for same-day pickup on Friday, but you’ll have to get there early.

Better face detection

Many rival Android phones already use facial-recognition technology. Samsung also has an unlock feature that scans your iris. But the systems can be tripped with something as simple as eyeglasses.

While Android largely bases its match on a two-dimensional camera shot of you, the iPhone X goes 3-D. During setup, the iPhone guides you to rotate your head so it gets a more complete picture of you — analyzing some 30,000 points on your face, to be specific. So if you’re wearing glasses, the iPhone can still recognize you using other parts of your face. Same goes for wearing a hat.

And Apple’s system continually learns. Each time you use your face to unlock the phone, it automatically keeps tabs on small changes, such as growing a mustache or simply getting older. With Android, you have to go into the settings to teach the phone’s face recognition to get better.

There are limits. If you shave your beard, it’s too big of a change for the iPhone X to be sure it’s you. You’ll need a passcode, but the phone should remember you the next time .

Recognizing you

I tested the iPhone X against Samsung’s iris scanner on the Galaxy Note 8 and face systems on Google’s Pixel 2 and LG’s V30 phones. V30 improves upon the standard Android technology in asking you to turn your head slightly during the setup, though in practice the Pixel was far better at recognition.

Only the iPhone and the Pixel recognized me with standard eyeglasses — important, as I expect the same performance with or without spectacles. That said, Face ID unlocked with just one of the two sunglasses I tried; the other was too big.

Costumes and disguises also challenged Face ID. A Santa hat was OK, but a Santa beard wasn’t. Nor did it like funny glasses and a fake nose. Winter clothing was fine, as long as the scarf wasn’t covering too much of my face.

Face ID worked better than expected in bright sunlight — not every time, but enough to be satisfying. It also worked in the dark, thanks to the use of infrared sensors rather than just the standard camera. That’s important when you wake up in the middle of the night and must absolutely check Facebook or Tinder. For those keeping score, the Pixel worked in sunlight, but not in the dark; it’s the reverse for Samsung. Samsung also worked with the Santa beard, as it’s focused on your eyes.

The iPhone also unlocked after getting a haircut.

I didn’t try to fool the iPhone into unlocking with someone else’s face. I’m sure hackers will spend the coming weeks trying. Apple says Face ID could be unreliable with twins and other siblings who look like you, as well as for children under 13 — though young children don’t really need a $1,000 phone. Give them a $200 iPod Touch — or better yet, a book to read.

No more fingerprint

The home button is gone to increase screen space. Others that have done this have moved the fingerprint scanner to the back. Apple ditches it completely, so Face ID is the only alternative to a passcode. The Olsen twins, among others, will face a hardship.

It’s also tougher to check Facebook during a meeting without getting busted by the boss. You can casually unlock a phone with your fingerprint under the table. It’s much more conspicuous to stare at a screen, especially because your face should ideally be 6 to 10 inches (15 to 25 centimeters) away.

Besides unlocking the phone, you can use Face ID to confirm app purchases and log into banking apps. You can also confirm Apple Pay transactions. You don’t have to twist your head awkwardly for facial authorization while the phone is laying sideways on a payment terminal, either. With the iPhone X, you authorize Apple Pay before tapping. It was much faster than fingerprint when paying for lunch.

Bottom line is Face ID works fairly well — though keeping the fingerprint option would have been nice.

 

 


Відповідні доручення отримали Служба безпеки України, Національна поліція і Державна прикордонна служба – прес-служба РНБО


Міністр закордонних справ Росії Сергій Лавров заявив, що заяви спеціального представника Державного департаменту США у справах України Курта Волкера щодо очікуваної миротворчої місії ООН на окупованій частині українського Донбасу «прямо суперечать» зусиллям, яких докладають для врегулювання в регіоні в так званому «нормандському форматі» Німеччина, Франція, Росія і Україна.

За словами Лаврова, ідея Волкера полягає в тому, щоб «миротворці окупували… Донбас, узяли його в кільце, і тільки потім США підтримають дії президента (України Петра) Порошенка щодо виконання всіх його зобов’язань, включно з наданням Донбасові «особливого статусу за «формулою Штайнмаєра», яку два роки саботують Порошенко і його уряд».

Він уточнив, що слова «окупували» Волкер не вживав, але, за словами Лаврова, «суть така».

«Нам цілком очевидно, що як тільки окупаційні сили займуть весь Донбас, Порошенко і пальцем не поворухне, щоб зробити щось із того, що він обіцяв», – додав Лавров.

Крім того, він розкритикував слова Волкера, що незаконні збройні сепаратистські угруповання «ДНР» і «ЛНР», підтримувані Росією, не є учасниками врегулювання за мінськими домовленостями, і з ними не збираються узгоджувати питання можливої миротворчої місії ООН.

Лавров також критикував і те, що в Раді безпеки ООН досі не почалися переговори щодо російського проекту такої місії ООН, яка, на думку Москви, мала б обмежитися охороною місії ОБСЄ. При цьому він стверджував, що «Франція і Німеччина висловили інтерес до російського проекту», але «Україна заявила, що це не годиться».

Із критикою слів Волкера виступили 31 жовтня і в угрупованнях «ДНР» і «ЛНР», де заявляли, що без їхньої згоди ніяких сил ООН на Донбасі не буде. Вони також стверджували, ніби є «рівноправними партнерами» на переговорах про врегулювання в білоруському Мінську, на яких були свого часу укладені всі три головні мінські домовленості. «Пан Волкер, мабуть, не встиг ознайомитися з оригіналами мінських домовленостей», – заявили в цих угрупованнях.

30 жовтня в Україні «Громадське» телебачення оприлюднило текст узятого раніше інтерв’ю з Куртом Волкером, у якому той, серед іншого, заявив, що миротворці ООН повинні мати повний контроль над усією зоною конфлікту, а не лише над лінією зіткнення, і вільно пересуватися нею, моніторити відведення важкого озброєння в місця постійної дислокації і контролювати російсько-український кордон.

При цьому Волкер також наголосив, що всі три пакети мінських угод укладені «між Росією, Україною і ОБСЄ», і в цьому процесі «не місце» «так званим республікам», сказав спецпредставник, використавши самоназву угруповань «ДНР» і «ЛНР», що називають себе «республіками».

Така позиція збігається з позицією Києва щодо очікуваних миротворчих сил ООН на окупованій частині Донбасу. Натомість Росія домагається, щоб ці сили дислокувалися тільки поблизу лінії контакту в місцях, де працюють спостерігачі ОБСЄ, і мали за завдання тільки охорону цих спостерігачів. Франція і Німеччина, всупереч твердженню Лаврова, відразу відкинули такі обмеження, як і інші союзники України і сам Київ. У Раді безпеки ООН російську пропозицію, за повідомленнями дипломатів, через це так і не почали обговорювати глибоко. Україна наразі ще не подає свого проекту резолюції, бо тим часом далі узгоджує його зі своїми міжнародними партнерами.

Крім того, Україна ніколи не брала на себе ніяких зобов’язань щодо так званої «формули Штанймаєра», названої за іменем Франка-Вальтера Штайнмаєра, який свого часу був міністром закордонних справ Німеччини і очолював тоді ж ОБСЄ. Ця формула пропонує паралельне виконання безпекових і політичних пунктів мінських домовленостей. Україна твердо наполягає на необхідності спершу вирішити питання безпеки: припинення вогню, звільнення заручників, виведення російських військ і озброєнь із окупованих територій, роззброєння незаконних збройних формувань і передачу непідконтрольної частини українсько-російського кордону під контроль ОБСЄ чи місії ООН, – перш ніж можна буде переходити до місцевих виборів та інших політичних питань.

«Особливим статусом» для окупованої частини Донбасу в Росії, а також іноді на Заході називають особливий тимчасовий порядок місцевого самоврядування для цих територій, передбачений законом України. Цей закон, чинність якого нещодавно продовжили на рік, фактично так і не почав діяти через невиконання своїх зобов’язань Росією і підконтрольними їй сепаратистами.

Усі три мінські домовленості, оригінали яких свого часу публікувала ОБСЄ, підписані повноважними представниками ОБСЄ, України і Росії. Окремо нижче йдуть підписи і представників угруповань «ДНР» і «ЛНР», які названі лише на імена, бо ніяких офіційних посад вони не мають, і не є сторонами домовленостей. Росія ж твердить, що сторонами домовленостей є, мовляв, Україна і «республіки Донбасу», як вона називає ці угруповання, а сама Москва є нібито лише гарантом цих домовленостей і не має за ними ніяких зобов’язань, а тому не збирається їх виконувати.


There’s a short but not-so-simple question facing Vietnam’s technology startup fans: Now, what?

The communist country was not immune to the startup craze that swept the globe, but much of the early period was spent talking about tech and all the local potential. In what could be called the next phase of the craze, Vietnam now hopes to go beyond just talking. The focus now is on getting entrepreneurs to deliver on their pitches and meet concrete benchmarks, whether that’s to turn a profit, expand overseas, or find “exits” for their businesses, such as through acquisitions.

At a basic level, Vietnam has what’s needed to be a place prime for startups. Citizens have high literacy rates and math proficiency, which eases the path to creating an army of programmers for the economy. The country also has a balance that combines, on the one hand, a large consumer market on par with those of Thailand and the Philippines, and on the other hand, a lower level of development with high growth rates on par with those of Laos and Cambodia. And the low cost of things like wages and Internet plans allows people to establish companies at minimal expense.

But these are only ingredients, not, so far, action toward a modern culture of enterprise.

“Vietnam usually does copy-paste,” said Lam Tran, CEO of the startup WisePass, adding that locals should move past the model of copying a business idea from a foreign country and pasting it into the domestic market. “We don’t know how to internationalize.”

WisePass, an app that connects monthly subscribers to bar and restaurant deals, launched in Ho Chi Minh City with plans to cover seven countries in the near future.

Taking advantage of cross-border ties is one effective, increasingly popular strategy, startup aficionados say. For one thing, Vietnam has a huge postwar diaspora, known as Viet Kieu, who help connect the Southeast Asian country to investors, advisers, and developers abroad. For another, the tech scene inside the border is more cosmopolitan than ever.

To give one example, the Vietnam Innovative Startup Accelerator (VIISA) has invested in 11 companies for the second batch of what it calls “graduates.” All have domestic links, but have partners operating in locales as disparate as Ukraine, South Korea and France.

Sangyeop Kang, investment officer at VIISA partner Hanwha Investment, said he’s “delighted about the diversity” of this sophomore batch.

“The foreign teams were able to expand their business in Vietnam, while helping Vietnamese companies with global insights,” Kang said. “This is a step forward for the ecosystem.”

In a sign of official interest, the government has a carve-out for startups in its Law on Supporting Small and Medium-Sized Enterprises, which will take effect Jan. 1. The law offers young companies support with co-working spaces, technical equipment, intellectual property training, and low interest rates, among other things.

To do more than copy and paste, new businesses are contemplating how to outfit themselves for Vietnam. The startup But Chi Mau, for instance, makes games that tap into the unquenchable thirst for education, while MarketOi deploys motorbike drivers to let customers customize their food deliveries.

“The question is how to differentiate ourselves,” MarketOi founder Germain Blanchet said, before proceeding to answer that question: “This is with flexibility.”

 


A rare bird has landed at the University of Michigan: a two-legged robot named “Cassie” that researchers hope could be the forerunner of a machine that one day will aid search-and-rescue efforts.

 

Cassie — whose name is derived from the cassowary, a flightless bird similar to an ostrich — stands upright on legs with backward-facing knees. The biped that weighs about 66 pounds (29.94 kilograms) may not have feathers or a head, but she is attached to a short torso that holds motors, computers and batteries and is able to walk unassisted on rough and uneven terrain.

 

Cassie, which stands a bit over 3.25 feet (1 meter) at full leg extension, was built by Albany, Oregon-based Agility Robotics and purchased by Michigan researchers using grant money from the National Science Foundation and Toyota Research Institute. Although other institutions have acquired similar models, Michigan’s team is excited to use its version to put Michigan Robotics’ cutting-edge programming to the test, said Jessy Grizzle, director of Michigan Robotics.

“This stuff makes our old math look like child’s play,” Grizzle said.

 

Although there is considerable excitement about Cassie and the potential she represents, certain real-world applications are still a bit out of reach.

 

Search-and-rescue “is a hard problem and serves as a template for ‘unsolved problems in robotics,’ which is one of the reasons you see it pop up so much when robotics companies talk about applications,” said Agility Robotics CEO Damion Shelton, who added that it is “difficult to even speculate” when a robot could be used for such a purpose.

 

Other applications will be launched sooner, according to Shelton, who said a robot capable of walking around the perimeter of an industrial site taking 3-D scans is no more than two years away from becoming reality.

 

For now, Grizzle and some of his students are putting Cassie through her paces on and around Michigan’s Ann Arbor campus. During a recent a stroll on a pedestrian walkway, Cassie ambled on a grassy, sloped surface, then took a serious tumble and did a face-plant on the concrete.

 

“Well, I think that’s the end” of the test, Grizzle said, as Cassie lay in a heap on the ground, slightly nicked and scratched but no worse for wear.

 

The programs Grizzle and his students tested “are version 1.0,” he said.

 

“They are simple algorithms to make sure that we understand the robot. We will now focus on implementing our super-cool latest stuff,” Grizzle said.


«Росія, продовжуючи агресію на сході України, розгорнула терор у глибокому тилу, знищуючи мужніх захисників нашої країни»


For nearly 40 years, Paul Manafort has been one of Washington’s top lobbyists, paid millions of dollars to represent controversial  figures from around the globe who needed to burnish their standing in the U.S. capital, including the Philippines’ Ferdinand Marcos,  Zaire’s military dictator Mobutu Sese Seko and most recently Ukrainian strongman Viktor Yanukovych.

At the same time, he has been a Republican political operative, advising and serving an array of the party’s presidents since the 1970s. Just last year, he briefly was campaign chairman for the upstart candidacy of real estate mogul Donald Trump on his eventually successful run to the White House.

Now the lobbying and political worlds of the 68-year-old Manafort have achieved a merger of sorts.

A federal grand jury in Washington indicted him in a money-laundering scheme linked to his lobbying for Moscow-supported Yanukovych before the Kyiv leader was ousted in 2014 and fled to Russia in exile. The charges came as part of special counsel Robert Mueller’s investigation into Russian interference in the 2016 U.S. presidential election aimed at undermining U.S. democracy and help Trump win.

By the end of Monday, Manafort was under house arrest, awaiting resolution of charges that could, if convicted, land him in prison for years.

The indictment against Manafort did not describe his tenure as Trump’s campaign chief and was related solely to lucrative lobbying transactions that predated the Trump campaign.

Trump was quick to note, “Sorry, but this is years ago, before Paul Manafort was part of the Trump campaign.”

After Manafort pleaded not guilty to the charges, his lawyer, Kevin Downing, told reporters, “I think you all saw today that President Donald Trump was correct. There is no evidence that Mr. Manafort or the Trump campaign colluded with the Russian government. Mr. Manafort represented pro-European Union campaigns for the Ukrainians and … was seeking to further democracy and to help the Ukraine come closer to the United States and the EU.”

Downing said, “Those activities ended in 2014 over two years before Mr. Manafort served in the Trump campaign.”

But Manafort was at the top of the Trump campaign for three months in 2016 and Mueller’s investigators are in the midst of a months-long investigation of trying to determine who had contacts with Russia in the long run-up to Trump’s upset win in the November election over former U.S. Secretary of State Hillary Clinton. One person they could look to for answers is Paul Manafort.