One of Washington’s most unique museums – called The Newseum – closes its doors on New Year’s Eve. For 12 years, the museum has served as an interactive environment dedicated to journalism and promotion of free speech. Mariia Prus has the story, narrated by Anna Rice.


Голова «Нафтогазу України» Андрій Коболєв назвав беззаперечною перемогою угоду про транзит російського газу до Європи, що його підписала новостворена компанія «Оператор ГТС України» з оператором газотранспортної системи Словаччини.

«Нам таки вдалось прибрати «Газпром» як «супероператора» з головної точки приєднання між Україною та ЄС», – написав він у фейсбуці.

Керівник ОГТСУ Сергій Макогон, зі свого боку, заявив про укладення угоди: «Із завданням впоралися!»

За його словами, головними завданнями було забезпечити неперервність транзиту 1 січня 2020 року, гарантувати використання європейських правил на кордоні, включно з можливістю віртуального реверсу на весь об’єм транзиту, перейти на облік газу в енергетичних одиницях і уникнути негативних фінансових наслідків для українського оператора ГТС.

Раніше 31 грудня ТОВ «Оператор ГТС України» підписало останню міжоператорську угоду, що була необхідна для забезпечення транзиту російського газу до Європи газотранспортною системою України за новим контрактом, що почне діяти 1 січня. Як повідомила компанія, цю угоду підписали у Брюсселі зі словацьким оператором ГТС Eustream. Цей технічний договір про взаємодію (interconnection agreement) укладений за європейськими правилами, мовилося в повідомленні.

«Таким чином, новий український оператор ГТС підписав угоди зі всіма суміжними операторами, а саме – Польщі, Угорщини, Румунії, Молдови, Словаччини і Росії. Наразі створено всі необхідні технічні і правові підстави для успішного старту роботи незалежного Оператора ГТС України і для безперервного продовження транзиту газу через українську ГТС із Росії до європейських країн із 1 січня 2020 року», – повідомила компанія.

30 грудня Національна акціонерна компанія «Нафтогаз України» і російський газовий монополіст «Газпром» підписали контракт на транзит російського газу до Європи з використанням української газотранспортної системи за правилами Європейського союзу на п’ятирічний термін із можливістю продовження. Термін нині чинного контракту збігає вранці 1 січня 2020 року.

Дотепер «Газпром», працюючи за старими контрактами зі словацьким оператором ГТС, бронював значну більшість наявних газотранспортних потужностей на українсько-словацькому кордоні між газовимірювальними станціями в українському Ужгороді і словацькими Вельке-Капушани і Будінце, що є головною точкою постачання газу в Європу через територію України. Це давало російській компанії можливість практично контролювати газові потоки, через що вона отримала назву «супероператора», а також чинити перешкоди фізичному і віртуальному реверсові газу зі Словаччини до України.


A partial new U.S.-China trade agreement will be signed in the middle of next month, U.S. President Donald Trump said Tuesday, announcing that he will also then travel to China for continued talks.

“I will be signing our very large and comprehensive Phase One Trade Deal with China on January 15,” Trump tweeted moments before Wall Street was due to open.

“The ceremony will take place at the White House. High level representatives of China will be present.”

Trump said he would then travel to Beijing to continue negotiations “at a later date.”

Word of the deal, and the de-escalation of the trade conflict, has driven a Wall Street rally this month but U.S. stocks were lower at the open early Tuesday.

The two sides earlier this month announced a “Phase One” deal in their nearly two-year trade confrontation, with Washington canceling and reducing some tariffs in exchange for Chinese pledges to increase purchases of US exports and adopt trade reforms.

The text of the agreement has not yet been made public pending legal and translation reviews, U.S. officials say, and details remain scant.

U.S. and Chinese officials said the agreement includes protections for intellectual property, food and farm goods, financial services and foreign exchange, and a provision for dispute resolution.


Канцлерка Німеччини Анґела Меркель привітала новий контракт про транзит російського газу територією України, укладений пізно ввечері 30 грудня.

«Я задоволена, що переговори про транзит російського газу через Україну, що тривали півтора року, дійшли нині до успішного завершення. Продовження транзиту газу через Україну після 1 січня 2020 року – добрий і важливий сигнал про гарантію безпеки постачання газу до Європи», – наводить її слова пресслужба німецького уряду.

Раніше підписання контракту привітали також у Європейській комісії.

30 грудня національна акціонерна компанія «Нафтогаз України» і російський газовий монополіст «Газпром» підписали контракт на транзит російського газу до Європи з використанням української газотранспортної системи на п’ятирічний термін із можливістю продовження. Термін нині чинного контракту збігає вранці 1 січня 2020 року.

Анґела Меркель, яка активно підтримує проєкт «Газпрому» «Північний потік-2», водночас весь час заявляла і про необхідність зберегти транзит російського газу через ГТС України. Тим часом будівництво російського газопроводу, що мав постачати газ до Європи в обхід України і вже збудований приблизно на 90 відсотків, зупинилося через санкції США, дата його можливого поновлення наразі не ясна.


Віцепрезидент Єврокомісії Марош Шефчович привітав підписання контракту на транзит газу з використанням української газотранспортної системи між «Нафтогазом України» і російським «Газпромом».

«Високо ціную всю важку роботу і зусилля. Погоджена минулого тижня політична угода між Україною, Росією і Європейською комісією, що забезпечить постійний потік газу в Європу з 1 січня 2020 року, підписана і скріплена печаткою», – написав Шефчович у твітері в ніч на 31 грудня.

Він також привітав міжоператорську угоду між Україною і Словаччиною за сприяння Єврокомісії. «Усі складові для транзиту газу через український маршрут тепер на місці. Чудова новина для енергетичної безпеки Європи», – додав Шефчович.

 

Напередодні виконавчий директор «Нафтогазу» Юрій Вітренко повідомив, що українська компанія і російський «Газпром» підписали контракт на транзит газу з використанням української газотранспортної системи за принципом «качай або плати» на п’ять років.

20 грудня представники України, Росії, Євросоюзу, а також компанії «Оператор газотранспортної системи України», «Нафтогазу» та російського «Газпрому» попередньо домовилися зберегти транзит, натомість українська енергетична компанія відмовилася від інших позовів проти російського монополіста.


Голова Меджлісу кримськотатарського народу Рефат Чубаров заявляє, що ялтинський блогер і журналіст Євген Гайворонський, якого раніше вивезли з анексованого Криму в Краснодарський край Росії для «видворення», вже перебуває на материковій частині України.

«Євгена Гайворонського, журналіста, який жив у тимчасово окупованому Криму і під час вторгнення російських військ підтримав дії Росії по захопленню Криму, сьогодні вночі депортовано на материкову частину України. Як повідомив Євген Гайворонський, його, в супроводі співробітників ФСБ і міграційної служби Росії було видворено в районі прикордонного переходу між Росією і Україною Чертково-Мілове (Луганщина – ред.)», – написав Чубаров у фейсбуці вранці 31 грудня.

 

На даний час, за його словами, Гайворонський має бути вже у Бахмуті на Донеччині, звідки він планує їхати до Києва.

Підтвердження цієї інформації з інших джерел наразі немає.

20 грудня підконтрольний Росії Ялтинський міський суд ухвалив рішення про «примусове видворення» Євгена Гайворонського «з території Росії». Після цього його вивезли з анексованого Криму в Краснодарський край Росії.

До цього, 31 жовтня, Гайворонського звинуватили в новому адміністративному правопорушенні за статтею про «образу в інтернеті влади і символів Росії» за пост у соціальній мережі Facebook щодо президента Росії Володимира Путіна.

 

12 листопада підконтрольний Росії міськсуд Ялти вирішив визнати незаконними документи, за якими ялтинському блогеру і журналісту Євгену Гайворонський видали паспорт громадянина Росії.

А до цього підконтрольний Росії Мировий суд Ялти заарештував блогера на 15 діб за звинуваченням в ухилянні від лікування наркозалежності.

Адвокат Олексій Ладін пов’язував арешт Гайворонського з попереднім затриманням активіста в березні 2019 року за підозрою у вживанні наркотичних засобів. Сам блогер назвав «маячнею» звинувачення у вживанні наркотиків.


Volunteers are working around the clock preparing flower-decked floats for the annual Rose Parade, a New Year’s Day tradition. Hundreds of thousands of people line the parade route in Pasadena, California, on Wednesday, and millions more will watch on television.  Mike O’Sullivan reports on the preparations.


A serial killer whose five victims included two wives has died on California’s death row, authorities said Monday.

Phillip Carl Jablonski, 73, was found unresponsive in his San Quentin State Prison cell on Friday and pronounced dead within minutes. His cause of death is awaiting an autopsy, but he had been assigned a single cell, said corrections department spokeswoman Terri Hardy.

A San Mateo County jury sentenced him to death in 1994 for the first-degree murders of his wife, Carol Spadoni, 46, and her mother, Eva Petersen, 72.

Spadoni had married him while he was in prison for murdering a previous wife in 1978.

It was the latest in what court records say was a long history of violence against multiple women, dating to his trying to kill his first wife in the 1960s. At the time he was an Army sergeant who had served two tours of duty in the Vietnam War before he was discharged in 1969 for a “schizophrenic illness.”

He pleaded guilty to the second-degree murder, assault and attempted rape of his second wife, Melinda Kimball, in 1978.

He was paroled for good behavior in 1990, despite having tried to strangle his mother with a shoelace during a prison visit in 1985.

Authorities said they recovered a cassette tape in which he then described fatally shooting, stabbing and mutilating Spadoni and her mother, and raping her mother after she was dead.

He pleaded not guilty by reason of insanity, but a jury found he was sane at the time.

Jablonski was also implicated in the deaths of two other women that same year, Fathyma Vann of Indio, California, and Margie Rogers of Thompson Springs, Utah.

Vann was attending the same community college as Jablonski at the time. 

Rogers and her husband co-owned a store along Interstate 70 where she was found dead.


A woman who says she was 14 when she had a sexual encounter with financier Jeffrey Epstein at his mansion sued his estate in  Florida court on Monday  for coercion, inflicting emotional distress and battery.

The lawsuit filed in Palm Beach County asks for an undisclosed amount of money. The lawsuit doesn’t give the woman’s name, and only refers to her as “JJ Doe.”

The woman went to Epstein’s Florida mansion in 2003 when she was “a vulnerable child without adequate parental support,” the lawsuit said.

According to the lawsuit, the teenager was first approached by another teenage girl who offered her $200 to give Epstein a massage at his mansion. At the mansion, she was led to a bedroom where there was a massage table and oils. Epstein entered the room in a towel, laid on the table and instructed her to take off her clothes as she massaged him, the lawsuit said.

“Out of fear, plaintiff complied with Jeffrey Epstein’s commands,” the lawsuit said.

Epstein then pinched the teenager’s nipples, fondled her, touched her between her legs and masturbated, the lawsuit said.

“During the encounter, plaintiff resisted Jeffrey Epstein’s advances and demands, yet was assured if she complied, then he would stop and it would end soon,” the lawsuit said

Darren Indyke, an attorney for the estate, didn’t return an email inquiry for comment.

More than a dozen lawsuits are seeking millions of dollars in compensation for women who say they were sexually abused by Epstein, sometimes for years, at his homes in Manhattan, Florida, New Mexico, the Virgin Islands and Paris.

Epstein, 66, killed himself in his New York City prison cell in August after he was arrested on sex trafficking charges. The wealthy financier had pleaded not guilty to sexually abusing girls as young as 14 and young women in New York and Florida in the early 2000s. In lawsuits, women say the abuse spanned decades.
 


«Той факт, що ми підписали контракт на транзит за принципом «качай або плати» на п’ять років – є непересічною подією…»


Заарештованому в анексованому Криму проукраїнському активісту Олегові Приходьку в СІЗО Сімферополя відмовляють у побаченнях зі священником, повідомив кореспондентові проєкту Радіо Свобода Крим.Реалії адвокат Назім Шейхмамбетов.

За його словами, слідство відмовило в клопотанні двічі.

«Сьогодні мені вдалося відвідати Олега Приходька в СІЗО, ми обговорили з ним хід справи і деталі щодо оскарження деяких позицій. Також мені від Олега Аркадійовича стало відомо, що до нього досі не допустили священника, хоча ми клопотали про таких побаченнях два рази», – розповів Шейхмамбетов.

Коментарі керівництва СІЗО з цього приводу відсутні.

 

Проукраїнський активіст Олег Приходько залишиться під арештом в СІЗО до 10 лютого наступного року, оскільки підконтрольний Росії Верховний суд Криму 25 грудня залишив без задоволення апеляційну скаргу сторони захисту на продовження запобіжного заходу.

Раніше російська служба з фінансового моніторингу внесла кримчанина Олега Приходька в список осіб, причетних до екстремістської діяльності або тероризму.

Приходька затримали 10 жовтня 2019 року. Російська ФСБ звинуватила його в підготовці до терористичного акту і незаконному виготовленні вибухових речовин.

Прокуратура Автономної Республіки Крим почала кримінальне провадження за статтею «незаконне позбавлення волі» через арешт активіста в анексованому Криму.

 


Офіційний Київ та російський «Газпром» підписали мирову угоду щодо інвестиційного арбітражу, повідомив заступник міністра юстиції Іван Ліщина.

Він розповів, що про необхідність летіти на переговори дізнався лише напередодні.

 

«Україна та «Газпром» підписують мирову угоду в інвестиційному арбітражі. Подробиць угоди я розкривати не можу, бо вона конфіденційна, але важливо, що Росія відкликає свої вимоги, а ми не порушуємо свого правила не укладати мирових угод в інвестиційних арбітражах за якими Україна мала б сплачувати інвестору будь-яку компенсацію. І, що ще більш важливо, підписання угоди відкриває шлях для укладання довготривалих договорів на транспортування газу між «Нафтогазом» та «Газпромом», яких прагнула Україна», – повідомив він.​

Заступник міністра також оприлюднив фото, на якому видно підписи під документом голови Мін’юсту Дениса Малюськи та заступниці голови правління «Газпрому» Олени Бурмістрової

Ліщина додав, що тепер «залишилося чекати на добрі новини з Відня».

Раніше 30 грудня керівник «Оператора газотранспортної системи» Сергій Макогон повідомив, що Україна завершила чотириденний переговорний марафон із російським «Газпромом» у Відні.

Читайте також: «Нафтогаз»: Україна отримала 2,9 мільярда доларів від «Газпрому»

20 грудня представники України, Росії, Євросоюзу, а також компанії «Оператор газотранспортної системи України», «Нафтогазу» та російського «Газпрому» попередньо домовилися зберегти транзит, натомість українська енергетична компанія відмовилася від інших позовів проти російського монополіста.

27 грудня уряд схвалив підписання мирової угоди з «Газпромом».


Police in Turkey detained at least 124 people suspected of links to the Islamic State group, the state-run news agency reported Monday, in an apparent sweep against the militant group ahead of New Year celebrations.

At least 33 foreign nationals were detained in the capital Ankara in a joint operation by anti-terrorism police and the national intelligence agency, according to the Anadolu Agency.  In Istanbul, police raided 31 houses, detaining 24 suspects, including four foreign nationals.

Police conducted simultaneous, pre-dawn raids in the city of Batman, in southeast Turkey, where 22 suspects were detained, it said in a separate report. Raids were also conducted in the cities of Adana, Kayseri, Samsun and Bursa where 45 people, including six foreign nationals were detained.

Anadolu said the IS suspects apprehended in Ankara were from Iraq, Syria and Morocco. Police were searching for some 17 other suspects, the report said.

The country was hit by a wave of attacks in 2015 and 2016 blamed on IS and Kurdish militants that killed over 300 people.

The IS group also claimed responsibility for an attack at an Istanbul nightclub during New Year celebrations in the early hours of 2017. The attack killed 39 people, most of them foreigners.

Meanwhile, Turkey deported a total of 778 IS or other jihadists back to their home countries in 2019, Interior Minister Suleyman Soylu said Sunday.

Turkey has stepped up its efforts to expel foreign fighters back to their countries of origin in recent months, accusing many European countries of not taking responsibility for their nationals and saying Turkey was “not a hotel” for foreign fighters.

 

 


U.S. President Donald Trump regularly says his relationship with North Korean leader Kim Jong Un remains positive. But Trump may soon have little choice but to change his approach toward Kim, who within days may unveil a new, hardline policy toward the United States. 

Kim, who has given the U.S. an end-of-year deadline for nuclear talks, is set to deliver a New Year’s Day speech that may give major clues about North Korea’s direction in 2020. Kim is also presiding over a symbolically important meeting of the country’s ruling party this week.

While no one is sure what Kim will announce – there is always a possibility of a last-minute breakthrough in talks – North Korea has strongly hinted it will raise pressure on Trump in the new year, and Kim has vowed to take his country a “new way” if talks with the United States don’t advance.

Over the past several months, North Korea has threatened to resume intercontinental ballistic missile tests or other major provocations, even warning of an unspecified “Christmas gift” to the U.S. that so far remains undelivered. 

Trump has shown an unusual tolerance for North Korean provocations, at least by the standards of other recent U.S. presidents. But as evidence mounts that Trump’s personal outreach to Kim is not leading to progress in nuclear talks, many Trump critics and allies are calling for him to change course.
 
“From no angle – policy or political – does it make sense for Trump to keep things as they are,” said Rebecca Heinrichs, who focuses on nuclear deterrence and missile defense at the conservative Hudson Institute. 

The apparent launching of projectiles that, according to military officials in Japan and South Korea, landed in the sea between…
This undated picture released by North Korea’s Central News Agency on Oct. 31, 2019, purportedly shows the launch of projectiles that landed in the sea between the Korean Peninsula and Japan.

Change how?

The question is whether Trump should become more or less conciliatory.

Heinrichs, who has defended aspects of Trump’s unorthodox outreach to Kim, says the United States should expand sanctions on North Korea and reinstate U.S.-South Korea military exercises, which were scaled back to preserve the talks.

“In the course of giving Kim diplomatic space, sanctions enforcement and readiness with regional allies have slipped while Kim’s nuclear program and image have improved,” she says.

“The whole approach is on the thinnest ice.”

Another ideological camp prefers a less aggressive approach. They say there’s no evidence sanctions will convince Kim to give up his nuclear program, but will only further raise tensions.

Instead, Trump should work toward an interim deal, in which the United States offers limited sanctions relief, a formal suspension of military exercises, or both, possibly in exchange for a permanent moratorium on North Korean ICBM and nuclear tests, said Joshua Pollack, a North Korea researcher at the Middlebury Institute of International Studies.

“We’ve repeatedly suspended combined military exercises in South Korea, so why not finally put them on the table?” asks Pollack. “Then the two sides could take their time in talks.”

It’s not clear North Korea would accept an interim agreement. The country’s ambassador to the United Nations earlier this month declared that denuclearization is off the negotiating table and that talks with the United States are no longer needed. 

South Korean marine's amphibious assault vehicles sail to shores in a smoke screen for landing during the U.S.-South Korea joint landing military exercises as a part of the annual joint military exercise Foal Eagle between South Korea and the United
FILE – South Korean amphibious assault vehicles participate in a 2015 U.S.-South Korea joint military exercise.

Trump downplays threats

There’s also not much evidence Trump is committed to drastic change in either direction.

Trump has rarely discussed North Korea in recent months, and when he has, it’s mainly been to stress his good relationship with Kim.

Asked about North Korea’s threat to deliver a “Christmas gift” to the U.S., Trump responded: “Maybe it’s a present where he sends me a beautiful vase as opposed to a missile test.”

Trump refused to criticize North Korea as it conducted 13 rounds of short-range missile tests in 2019, though the launches violated U.N. Security Council resolutions and threatened U.S. troops and allies in the region.

For Trump, North Korean provocations are potentially embarrassing, in part because he has already claimed to have solved the problem.

After their first meeting in Singapore, Trump said he knew “for a fact” that Kim would return home and start a process that would “make a lot of people very happy and very safe.”

“There is no longer a Nuclear Threat from North Korea,” Trump tweeted while returning from the summit.

U.S. officials, including Trump, have also repeatedly insisted that Kim agreed in Singapore to give up his nuclear weapons, though in reality the joint statement referenced the “complete denuclearization of the Korean Peninsula” – a much vaguer description that indicates unspecified concessions from each side.

By one estimate, North Korea has produced material for about 10 more nuclear bombs since Singapore, meaning it now has enough for around 40 total bombs.

A view of what researchers of Beyond Parallel, a CSIS project, describe as specialized rail cars at the Yongbyon Nuclear Research Center in North Pyongan Province, North Korea, in this commercial satellite image taken April 12, 2019 and released Apri...
A view of what researchers of Beyond Parallel, a CSIS project, describe as specialized rail cars at the Yongbyon Nuclear Research Center in North Pyongan Province, North Korea, in this commercial satellite image taken April 12, 2019.

Would Trump admit defeat?

But Heinrichs insists it’s not too late for Trump to modify his North Korea policy, and that doing so doesn’t have to be a great political embarrassment.

“I don’t think he needs to or will say the approach failed,” Heinrichs says. “It’s more likely he’ll blame Kim and the previous (U.S.) administrations for passing along the compounding problem.”

Whereas Trump’s comments about Kim have been widely mocked in Washington for being contradictory or inaccurate, Heinrichs sees it differently. Such comments, she says, are an attempt to flatter Kim – essentially to soften him up for a big agreement. And Trump’s approach, she says, could easily be reversed. 

“Any other president would have a hard time going from ‘fire and fury’ to nice letters to a return to max pressure…I don’t think it would be as much of a challenge for Trump,” Heinrichs said. 

“He seems to be immune to the pressure of convention. Sometimes that creates rare openings for good things and sometimes it results in enormous headaches,” she added. 

 North Korean leader Kim Jong Un reads a letter from U.S. President Donald Trump, in Pyongyang, North Korea, in this picture released by North Korea's Korean Central News Agency, June 22, 2019.
North Korean leader Kim Jong Un reads a letter from U.S. President Donald Trump, in Pyongyang, North Korea, in this picture released by North Korea’s Korean Central News Agency, June 22, 2019.

A bullet-point win? 

Others say Trump, a former reality television star and self-styled master negotiator, appears to be looking for a legacy-defining win on North Korea and won’t easily change course. 

“Absolutely he can’t admit failure,” said Pollack. “But he can spin it away.” 

According to Gwenda Blair, a Trump family biographer who has followed Trump’s real estate and other deals for decades, Trump has often prematurely declared victory or attempted deals even when victory is impossible.

“He wants to be able to do something that’s like a moonshot,” said Blair.

For Blair, Trump’s desire to reach a nuclear deal with North Korea – which has eluded U.S. diplomats for decades – is much like Trump’s recently declared wish to buy Greenland.

“This would be adding the biggest thing since Alaska,” she says. “But no one was interested in selling.”

So what will Trump do if Kim never agrees to denuclearize? Trump himself foreshadowed such a scenario in his post-summit press conference in Singapore.

“Honestly, I think he’s going to do these things. I may be wrong. I mean, I may stand before you in six months and say, ‘Hey, I was wrong,'” Trump said, before adding: “I don’t know that I’ll ever admit that, but I’ll find some kind of excuse.”


North Korean leader Kim Jong Un called for his military and diplomats to prepare unspecified “offensive measures” to protect the country’s security and sovereignty, the North’s state media said on Monday, before his end-of-year deadline for the Trump administration to make major concessions to salvage a fragile nuclear diplomacy.

Kim during a ruling Workers’ Party meeting Sunday also “comprehensively and anatomically analyzed” problems arising in efforts to rebuild the North’s moribund economy and presented tasks for “urgently correcting the grave situation of the major industrial sectors,” the Korean Central News Agency said.

The plenary meeting of the party’s Central Committee, which began on Saturday, is being closely watched amid concerns that Kim could suspend his deadlocked nuclear negotiations with the United States and take a more confrontational approach by lifting a self-imposed moratorium on nuclear and long-range missile tests.

The North has said the meeting, which will continue for at least another day, is intended for discussions on overcoming “manifold and harsh trials and difficulties.”

North Korean leader Kim Jong Un speaks during the 5th Plenary Meeting of the 7th Central Committee of the Workers’ Party of Korea (WPK) in this undated photo released on Dec. 28, 2019 by North Korean Central News Agency (KCNA).

Kim, who has said the North would pursue a “new path” if Washington persists with sanctions and pressure, is expected to announce major policy changes during his New Year’s address on Wednesday.

The KCNA report did not describe any decisions made at the meeting or mention any specific remarks by Kim about the United States.

The North’s official Rodong Sinmun newspaper published photos of Kim, wearing a white dress shirt and horn-rimmed glasses, speaking from a podium as hundreds of government and military officials jotted down his comments.

“Emphasizing the need to take positive and offensive measures for fully ensuring the sovereignty and security of the country as required by the present situation, [Kim] indicated the duties of the fields of foreign affairs, munitions industry and armed forces of the DPRK,” the agency said in its English report, referring to North Korea’s formal name, the Democratic People’s Republic of Korea.

KCNA’s Korean-language report said Kim called for “active and offensive” measures.

Kim also “comprehensively and anatomically analyzed the problems arising in the overall state building including the state management and economic construction in the present time,” the agency said.

“He stressed the need to reasonably straighten the country’s economic work system and order and establish a strong discipline and presented the tasks for urgently correcting the grave situation of the major industrial sectors of the national economy,” the report said.

It added that Kim stressed the need for a “decisive” increase in agricultural production and gave out instructions for improving science, education and public health standards.

Lee Sang-min, a spokesman of South Korea’s Unification Ministry, said Seoul is closely watching the North Korean party meeting, but he didn’t speculate on what Kim’s call for active and offensive security measures would have meant.

Cheong Seong-Chang, a senior analyst at South Korea’s private Sejong Institute, said it was the first time under Kim’s rule that a plenary meeting of the party’s Central Committee continued for more than a day.

Kim has an urgent need to make major policy changes in the face of persistent U.S.-led sanctions and pressure, especially with a global crackdown on North Korean labor exports further straining his broken economy, Cheong said.

It’s also likely that Kim during the party meeting reaffirmed a commitment to strengthen his nuclear and missile program, considering the commander of the North Korean army’s strategic force was seen during Saturday’s meeting, Cheong said.

FILE PHOTO: U.S. President Donald Trump meets with North Korean leader Kim Jong Un at the demilitarized zone separating the two…
FILE – U.S. President Donald Trump meets with North Korean leader Kim Jong Un at the demilitarized zone separating the two Koreas, in Panmunjom, South Korea, June 30, 2019.

Kim has met President Donald Trump three times in two years of high-stakes summitry, but the diplomacy has progressed little beyond their vague aspirational goal of a nuclear-free Korean Peninsula. At their last meeting in June, they agreed to resume talks. A working-level meeting in Sweden in October broke down with the North Koreans blaming their American counterparts for maintaining an “old stance and attitude.”

The North said earlier this month it conducted two “crucial” tests at its long-range rocket launch facility, raising speculation it has been developing a new long-range missile or preparing a satellite launch.


Міністерство оборони України закликає журналістів, волонтерів і небайдужих громадян не турбувати військових, звільнених із полону підтримуваних Росією угруповань «ЛДНР», під час надання їм первинної допомоги і реабілітації.

У Міноборони наголосили, що наразі доступ до них надали лише родичам і медичному персоналу.

«Лікування звільнених бійців потребує професійного підходу і спокою. Військовий шпиталь повністю забезпечений усім необхідним для професійної допомоги пацієнтам. Керівництво військової медичної установи перебуває в постійній комунікації з бійцями та їхніми родичами, забезпечуючи усі необхідні їхні потреби», – йдеться в заяві.

 

«Вкотре звертаємося до журналістів, волонтерів і небайдужих громадян поважати право на лікування і не турбувати наших героїв і медперсонал, надавши можливість професійним військовим медикам робити свою роботу», – додали в пресслужбі Міноборони.

Серед 76 громадян України, які 29 грудня повернулися з полону – 12 військовослужбовців.